Posted By bushsbrain Posted On

Perkelahian atas Alamo Berlanjut saat George P. Bush Mencari Jabatan yang Lebih Tinggi

Perkelahian atas Alamo Berlanjut saat George P. Bush Mencari Jabatan yang Lebih Tinggi – Alamo dikenal sebagai tempat salah satu pertempuran paling penting dalam perang kemerdekaan Texas dari Meksiko.

Perkelahian atas Alamo Berlanjut saat George P. Bush Mencari Jabatan yang Lebih Tinggi

bushsbrain – Namun dalam beberapa tahun terakhir, benteng Spanyol yang berusia sekitar 300 tahun itu telah menjadi pusat dari jenis konflik yang berbeda, ketika para politisi dan lainnya memperebutkan rencana senilai hampir $400 juta untuk merenovasi dan melestarikan landmark tersebut.

Melansir texastribune, Minggu terakhir ini, proyek konstruksi itu mencapai tonggak penting ketika Long Barrack , struktur tertua Alamo yang pernah menampung misionaris Spanyol, dibuka kembali untuk umum setelah ditutup selama hampir dua tahun.

Baca juga : Matthew Dowd, Mantan Ahli strategi George W. Bush, Mencalonkan Diri Sebagai Wakil Gubernur Texas

Pembukaan kembali menandai pengingat terbaru dari pengejaran selama bertahun-tahun yang terperosok dalam pertikaian politik di antara para pejabat tinggi Partai Republik dan kadang-kadang pahit bolak-balik di antara kelompok keturunan, pejabat kota dan negara bagian.

Ketegangan berkobar segera setelah rencana mulai memindahkan dan memperbaiki monumen tertentu di situs bersejarah, yang telah memburuk seiring bertambahnya usia. Tetapi ada juga perbedaan mendalam mengenai seberapa jauh jangkauan renovasi tersebut, dan apakah perspektif budaya yang berbeda terkait dengan sejarah situs harus dimasukkan – atau jika restorasi harus lebih fokus pada pertempuran tahun 1836.

Di tengah beberapa kontroversi tersebut adalah Texas Land Commissioner George P. Bush — putra mantan Gubernur Florida Jeb Bush dan keponakan mantan Presiden George W. Bush — yang agensinya, General Land Office, bertanggung jawab untuk mengawasi rencana pembangunan kembali. .

Bush telah menghadapi kritik dari Letnan Gubernur Dan Patrick dan lainnya atas penanganannya terhadap pembangunan kembali. Dan keterlibatannya dengan drama Alamo bisa menjadi poin penting baginya saat ia menuju ke pertempuran utama yang kontroversial menantang Jaksa Agung Texas Ken Paxton , sebuah perlombaan yang mencakup setidaknya dua Partai Republik lainnya. Bush, menurut kampanyenya, telah mengawasi “pekerjaan pelestarian bersejarah” dari situs tersebut, yang “dalam keadaan rusak” ketika ia mulai menjabat pada tahun 2015.

“Sebagai penduduk asli Texas yang bangga, Komisaris Bush telah berjuang untuk memastikan bahwa Alamo tetap berdiri untuk generasi yang akan datang,” Karina Erickson, juru bicara kampanye jaksa agung Bush, mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada The Texas Tribune. Dia menambahkan bahwa di bawah kepemimpinan Bush, “lebih banyak yang telah dilakukan untuk menceritakan kisah pertempuran kemerdekaan dan para pembela heroik yang memberikan ukuran tertinggi untuk kebebasan dan kebebasan daripada waktu mana pun dalam sejarah modern.”

Tetapi beberapa kritikus, termasuk mantan Komisaris Pertanahan Jerry Patterson, berpendapat bahwa Bush telah membuat beberapa “kesalahan mencolok” dengan gagal mengambil posisi pada beberapa masalah yang lebih kontroversial seputar proses pembangunan kembali Alamo. Proses itu melibatkan kemitraan antara Kantor Pertanahan Umum, kota San Antonio dan Alamo Trust, sebuah kelompok nirlaba yang mengelola situs tersebut.

“Saya tidak berpikir dia orang jahat,” Patterson, yang menantang Bush untuk pekerjaan lamanya tidak berhasil pada 2018 , mengatakan kepada Tribune. “Saya pikir dia baru saja mencoba melakukan triangulasi terlalu banyak yang berkaitan dengan kebijakan, politik, dan persimpangan itu.”

Patterson mengatakan penggantinya pantas mendapatkan pujian atas beberapa restorasi dan penelitian arkeologi yang telah terjadi di situs tersebut sejauh ini. “Apakah [Bush] akan dikritik tentang Alamo di pemilihan pendahuluan Partai Republik? Tentu saja, ”kata Patterson. “Apakah semua kritik itu pantas? Tidak, tidak persis.”

Cenotaph

Beberapa perselisihan paling panas atas pembangunan kembali Alamo melibatkan pertanyaan apakah akan merelokasi Cenotaph, sebuah monumen tahun 1930-an di lahan Alamo untuk memperingati mereka yang tewas selama pertempuran 1836.

Monumen sekitar 60 kaki, juga dikenal sebagai The Spirit of Sacrifice, akan dibongkar, dipugar dan dipindahkan sekitar 500 kaki ke selatan ke Hotel Menger yang bersejarah di dekatnya – sebuah langkah yang menurut perencana proyek akan membantu mencerminkan situs aslinya dengan lebih baik. Tetapi kelompok konservatif berpendapat bahwa memindahkan Cenotaph akan melemahkan signifikansinya.

Namun Bush membela memindahkan Cenotaph, dengan alasan bahwa itu diperlukan untuk mencegah monumen dari “pada dasarnya runtuh dari dalam,” menurut panggilan komisaris dengan anggota dan aktivis GOP negara bagian, seperti yang dilaporkan San Antonio Report pada saat itu . Itu hanya memicu beberapa kritik yang sudah marah atas peran Bush dalam proyek pembangunan kembali.

Drama Cenotaph juga menjadi perdebatan sengit antara komisaris tanah dan Patrick, wakil gubernur negara bagian yang mengepalai Senat Texas. Pada satu titik , Patrick mengecam Bush atas manajemennya di Alamo, men-tweet bahwa tidak ada yang menempatkan Alamo “pada risiko yang lebih besar” daripada komisaris tanah “dengan rencana ‘reimagining’ yang keterlaluan, manajemen yang buruk, kurangnya transparansi dan pemindahan cenotaph. .” Beberapa bulan sebelumnya, Patrick mengancam akan mengambil alih Alamo dari kantor Bush.

Patterson mengatakan kelemahan terbesar Bush atas penanganannya atas Alamo adalah “ketidakhadirannya” dan kurangnya kepemimpinan yang lebih kuat dalam isu-isu seperti Cenotaph.

“Anda tidak dapat terlibat di Alamo tanpa kontroversi seputar apa pun yang Anda lakukan. Sudah seperti itu sejak tahun 1700-an, ”kata Patterson. “Masih seperti itu dan Anda tidak bisa memimpin jika Anda takut kontroversi. Cenotaph adalah gejalanya.”

Pada akhirnya, Komisi Sejarah Texas, dewan negara bagian dengan anggota yang ditunjuk Gubernur Greg Abbott yang mengawasi pelestarian sejarah di negara bagian, memutuskan untuk mempertahankan Cenotaph di tempatnya. Dan awal tahun ini, Bush dan Patrick tampaknya bergerak melewati ketegangan mereka sebelumnya, dengan kedua pejabat terpilih menyarankan keduanya telah melakukan pembicaraan yang produktif dengan yang lain sejak masalah Cenotaph telah diselesaikan.

“Saya berterima kasih kepada George P. Bush sebagai komisaris tanah, yang telah bekerja sangat keras dengan Badan Legislatif,” kata Patrick di sebuah acara bersama Bush dan Walikota San Antonio Ron Nirenberg pada bulan April. Kantor Patrick tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.

Namun, drama yang lebih luas seputar desain ulang Alamo – dan keterlibatan Bush dengannya – dapat memainkan peran dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik untuk jaksa agung, menurut Jon Taylor, seorang profesor di University of Texas di San Antonio yang mengepalai departemen ilmu politik dan geografi. “Ini akan beresonansi setidaknya dengan persentase tertentu dari pemilih utama Partai Republik,” kata Taylor. “Seseorang akan membawanya.”

Tapi kubu Bush mengatakan karyanya di Alamo adalah sebuah kebanggaan. “Sebelum Komisaris Bush menjabat, Alamo dibagi di bawah kepemilikan Kota San Antonio dan negara bagian Texas,” kata Erickson. “Di bawah kepemimpinan Komisaris Bush, kami telah berhasil menyatukan kembali medan perang Alamo dan mengembalikannya ke kendali negara, memulihkan satu-satunya struktur yang tersisa (Gereja dan Barak Panjang) dari pertempuran Alamo, menutup jalan-jalan untuk lalu lintas kendaraan, dan memulihkan kehormatan dan martabat ke tanah suci medan perang. ”

Meskipun pemilihan pendahuluan dijadwalkan pada bulan Maret, masalah ini telah menarik perhatian dari Partai Republik lainnya yang mencalonkan diri sebagai jaksa agung, seperti Eva Guzman, mantan hakim agung negara bagian.

Guzman, dalam tanggapan email untuk cerita ini melalui kampanyenya, menyebut penanganan Bush atas desain ulang Alamo sebagai “salah urus kolosal dari salah satu landmark paling membanggakan di Texas” dan mempertanyakan bagaimana komisaris tanah dapat “dipercaya sebagai pengacara top negara bagian kita” di tengah yang disebut kekurangan.

Selama wawancara untuk Texas Tribune Festival tahunan awal tahun ini, Bush bersandar pada pengalamannya menjalankan lembaga negara sebagai cara untuk membandingkan pengalamannya dengan kandidat seperti Guzman. “Hal tentang Eva adalah dia tidak pernah menjalankan apa pun,” katanya. “Saya memiliki 800 karyawan tetap. Dia ingin berbicara tentang kepemimpinan eksekutif – saya lebih dari senang untuk melakukan diskusi itu.

Seorang juru bicara kampanye Paxton tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini. Juga tidak menyatakan Rep. Matt Krause , seorang Republikan Fort Worth juga dalam perlombaan utama GOP. Setidaknya tiga kandidat mencalonkan diri di pihak Demokrat: mantan Walikota Galveston Joe Jaworski; Lee Merritt, seorang pengacara hak-hak sipil Texas Utara; dan Rochelle Garza , mantan pengacara American Civil Liberties Union.

Sejarah Alamo

Setelah Komisi Sejarah Texas memilih untuk tidak memindahkan Cenotaph, para pemangku kepentingan kembali ke papan gambar untuk mengubah rencana pembangunan kembali. Dewan Kota San Antonio menyetujui rencana revisi $388 juta — turun dari harga awal $450 juta — pada bulan April, yang mencakup mempertahankan Cenotaph apa adanya dan memperbaikinya.

Tidak jelas berapa lama renovasi akan berlangsung, meskipun para pemangku kepentingan telah menyarankan proses itu bisa berlangsung setidaknya lima tahun lagi. Rencana terbaru termasuk merenovasi bangunan bersejarah di dekat Gereja Alamo untuk memasukkan pusat pengunjung dan museum, serta ruang pameran dan bangunan koleksi yang sedang dibangun.

Pendekatan yang dirubah itu datang segera setelah Nirenberg, walikota, mengantar kepemimpinan baru dari Komite Penasihat Warga Alamo, yang ditugaskan oleh dewan kota untuk “menciptakan visi dan prinsip panduan untuk pembangunan kembali Alamo Plaza dan daerah sekitarnya,” menurut ke situs web kota . Saat perseteruan atas Cenotaph mereda, muncul yang baru: Bagaimana kisah Alamo akan disajikan di situs dan di museum baru — dan perspektif siapa yang akan diwakili?

Secara tradisional, Alamo dikenang sebagai tempat pertempuran 13 hari pada tahun 1836 di mana sekelompok sekitar 200 tentara Texas yang diunggulkan mempertahankan benteng melawan pasukan tentara Meksiko. Bagi banyak orang, situs pertempuran bersejarah adalah simbol kebanggaan negara yang kuat dan representasi etos perjuangan kemerdekaan Texas.

Tapi tahun lalu, perdebatan telah terjadi atas peran perbudakan yang dimainkan baik dalam sejarah Alamo dan perang Texas untuk kemerdekaan dari Meksiko. Komite penasihat warga telah memperdebatkan topik tersebut beberapa kali dalam beberapa bulan terakhir, dengan para anggota terpecah tentang bagaimana mempresentasikan ide dan pertanyaan terkait masalah tersebut di beberapa pameran baru di lokasi yang saat ini sedang dikerjakan.

Setidaknya satu kelompok penduduk asli Amerika yang ingin duduk di meja juga telah menarik perhatian pada sisa-sisa manusia yang ditemukan di situs bersejarah dalam beberapa tahun terakhir, dengan alasan bahwa anggotanya telah ditinggalkan dari proses arkeologi.

Ditanya apakah penyebutan perbudakan dan penduduk asli akan dimasukkan dalam museum baru, kampanye Bush mengatakan komisaris “percaya fokus museum harus, tanpa pertanyaan, pada pertempuran tahun 1836. “Sepanjang seluruh proses peningkatan pengalaman Alamo, Alamo telah bekerja dengan suku-suku yang diakui federal untuk memastikan bahwa semua jenazah manusia yang ditemui telah diperlakukan dengan sangat hormat dan bermartabat,” kata juru bicara Erickson.

Komite penasihat warga bertemu bulan lalu untuk membahas garis besar awal pembangunan kembali Alamo. Dua dari ketua komite menyatakan keprihatinan pada pertemuan itu atas kurangnya perspektif budaya yang disajikan yang mencerminkan penduduk asli Amerika dan orang kulit hitam.

“Saya mungkin satu-satunya orang Afrika-Amerika di ruangan itu,” kata Aaronetta Pierce, salah satu dari tiga kursi komite penasehat warga, “tetapi sepanjang waktu kita berdiskusi hari ini, saya belum mendengar kata Orang Afrika Amerika atau Afrika Amerika atau peran apa pun yang mungkin mereka mainkan dalam proses ini. … Tidak dapat dibayangkan untuk berpikir bahwa kita tidak dapat dimasukkan dalam diskusi awal, dasar-dasar dari kisah pertempuran.”

Bruce Winders, mantan sejarawan Alamo dan konsultan saat ini untuk proyek pembangunan kembali, meyakinkan Pierce bahwa situs tersebut akan menawarkan berbagai perspektif. “Kami tahu seperti apa iklim politiknya, kami tahu seperti apa iklim historisnya,” katanya. “Dan kita tahu bahwa ada cerita yang harus diceritakan. Dan kisah-kisah itu akan diceritakan.”

Bergerak kedepan

Dengan kepemimpinan baru dan rencana untuk pembangunan kembali Alamo, yang lain mengatakan mereka yakin bahwa kemajuan akan terus berlanjut meskipun ada beberapa hambatan yang telah menghentikan rencana tersebut.

“Kami baru benar-benar memulai ceritanya sekarang,” kata Sharon Skrobarcek, anggota komite penasihat warga, menambahkan bahwa komite perencanaan museum yang terlibat dengannya dijadwalkan bertemu sekitar bulan ini. “Yang baik, yang buruk, yang jelek – kami ingin menceritakan semuanya. Kami hanya perlu berhati-hati dengan kesimpulan yang kami buat.”

Dan Lee Spencer-White, presiden Asosiasi Keturunan Pembela Alamo, mengatakan bahwa meskipun kelompoknya sebelumnya telah mempermasalahkan dua hal – memindahkan Cenotaph dan terlibat dengan proses sisa-sisa manusia – dia berharap tentang gerakan yang dilakukan di kedua bidang tersebut. “Untuk pertama kalinya dalam empat tahun, saya merasa cukup optimis tentang rencana tersebut dan orang-orang yang terlibat dalam rencana tersebut,” katanya.

Sementara itu, Nirenberg, walikota San Antonio, mengatakan kepada Tribune pekan lalu bahwa dia “senang” tentang rencana pembangunan kembali Alamo, “dan tampaknya akan ada kelanjutan, keterlibatan penuh dari semua pihak yang terlibat,” yang dia sebut sebagai tapi kemitraan yang kritis.” Tujuan utamanya, kata walikota, “adalah pelestarian dan pembangunan kembali salah satu situs paling bersejarah di Texas jika bukan Amerika Serikat.”

“Semua ini tidak mudah, dan itu memaksa kami untuk menghadapi hal-hal yang kami suka dan tidak suka tentang sejarah kami di Texas,” katanya. “Tetapi komitmen untuk melakukan itu dan mengesampingkan beberapa kecenderungan kita dan berkomitmen pertama pada fakta dan kebenaran sangat penting, sama tidak nyamannya dengan beberapa kebenaran itu.”