Posted By bushsbrain Posted On

George HW Bush di Iowa: Kampanye keluarga

George HW Bush di Iowa: Kampanye keluarga – Sementara kubu politik George Herbert Walker Bush berada di selatan dan timur, Iowa menonjol dalam pengejaran kepresidenan yang dimulai pada akhir 1970-an dan memuncak dengan pelantikannya pada Januari 1989.

George HW Bush di Iowa: Kampanye keluarga

bushsbrain – Orang-orang Iowan yang mengenalnya dan ada banyak, karena Bush berkompetisi dua kali di kaukus di sini  ingat presiden Amerika Serikat ke-41 dengan daftar panjang superlatif.

Mereka menggambarkannya sebagai sosok yang anggun, berkelas, tulus, murah hati, dan membumi meskipun berlatar belakang bangsawan.

Selain masa jabatan tunggal sebagai presiden, 1989-1993, Bush adalah wakil presiden, seorang anggota kongres dari Texas, duta besar untuk PBB, kepala penghubung ke China, direktur Central Intelligence Agency dan ketua Komite Nasional Republik.

Baca juga : George HW Bush: Kejahatan Perang, Rasisme, dan Penghalang Keadilan

Sebelum semua itu, dia adalah seorang penerbang angkatan laut yang didekorasi dalam Perang Dunia II dan seorang tukang minyak yang sukses. Dari lima anaknya yang bertahan hingga dewasa, dua menjadi gubernur. Yang satu mengikutinya ke Ruang Oval dan yang lain mencoba melakukan hal yang sama.

“Dia hanya tipe pria Amerika, namun dia sangat baik dan ramah,” kata Steve Roberts, seorang pengacara Des Moines yang merupakan pemimpin Partai Republik pada 1980-an. “Dia bertindak sebagai presiden dengan cara yang positif. Anda memandang ke arahnya. ”

“Dia selalu menyenangkan,” kenang Becky Beach, seorang aktivis politik dari Des Moines yang menjadi asisten pribadi selama beberapa tahun untuk istrinya, Barbara Bush, “tetapi juga seorang negarawan hebat — sangat bijaksana, sangat adil.”

Kaukus ’80: Jatuh cinta dengan Iowa

Pencalonan Bush di kursi kepresidenan bertepatan dengan naiknya Iowa menjadi terkenal sebagai kontes pencalonan pertama di negara itu. Tawaran sukses Jimmy Carter pada tahun 1976 memberikan pedoman bagi kandidat yang kurang dikenal yang ingin mengukir namanya secara nasional.

Bush mengikuti strategi Carter di Iowa, kata David Oman, seorang pemimpin partai dan staf gubernur Robert Ray dan Terry Branstad. Bush berkeliling negara tanpa henti, mengadakan pesta makan malam dan pertemuan kamar dagang, berjabat tangan dan membuat kontak. Dan bukan hanya dia — istri dan beberapa anaknya bergabung dengannya di jalan setapak.

“Mereka menutupi perbatasan negara bagian ke perbatasan dan sungai ke sungai dan jatuh cinta dengan Iowa, dan banyak orang Iowan jelas memeluk mereka,” kata Oman.

Beach berada di jalur kampanye Iowa dengan keluarga juga, berkeliling 99 kabupaten dengan Barbara Bush dan menghabiskan banyak waktu dengan kandidat. Dia ingat kebaikannya, kecintaannya pada politik ritel tatap muka dan cara dia selalu berhenti untuk menyapa staf di koridor hotel dan dapur.

Ketika korps pers mengikuti kandidat pulang, kenangnya, Semak mengundang mereka ke rumah untuk mencuci pakaian mereka.

“Semua orang sama, tidak peduli apa peran mereka,” katanya. “Sangat mudah untuk menjadi bagian dari keluarga mereka.”

George dan Barbara, kata Beach, menjadi seperti “orang tua kedua”.

Pada hari kaukus 1980, Bush telah mengunjungi negara bagian itu 31 kali, dengan gigih mendekati aktivis GOP tingkat kabupaten dan membangun operasi lapangan yang luas di sepanjang jalan. Sementara itu, kandidat terdepan Ronald Reagan percaya bahwa dia dapat meningkatkan popularitasnya di negara bagian dan menolak untuk terlibat — kesalahan perhitungan yang buruk.

Bukti kekuatan Bush meningkat sepanjang musim panas dan musim gugur 1979, seperti yang diceritakan oleh ilmuwan politik Hugh Winebrenner dan Dennis J. Goldford dalam buku mereka, “The Iowa Precinct Caucus: The Making of a Media Event.” Dia memenangkan serangkaian enam jajak pendapat berturut-turut yang diadakan di seluruh negara bagian.

Kemenangan di Iowa kunci untuk wakil presiden

Bagian dari kesuksesan Bush berasal dari riasan lapangan. Dia adalah satu-satunya moderat di antara beberapa konservatif, yang memungkinkan dia secara konsisten untuk memenangkan pluralitas jika bukan mayoritas suara aktivis GOP, kata mantan reporter dan kolumnis Des Moines Register David Yepsen, yang meliput kampanye ’80 dan ’88.

Pada malam kaukus, Bush menyisihkan Reagan dengan lebih dari 2.000 suara dan 2 poin persentase, sebuah kemenangan yang menjadikannya sebagai kandidat papan atas dan memaksa Reagan untuk mengubah taktiknya dalam pemilihan pendahuluan berikutnya.

“Jelas, memenangkan kaukus Iowa membuatnya menjadi saingan Ronald Reagan,” kata Branstad, yang pernah menjabat sebagai letnan gubernur pada 1980 dan gubernur selama kepresidenan Bush.

Reagan mendapatkan kembali pijakannya dalam kontes berikutnya dan memenangkan kursi kepresidenan. Tapi kemenangan Bush di Iowa melegitimasi dia sebagai calon sayap moderat GOP, dan mengarah langsung ke pencalonannya sebagai wakil presiden Reagan.

Pada Konvensi Nasional Partai Republik pada tahun 1980, Reagan awalnya mengejar mantan Presiden Gerald Ford sebagai pasangannya, tetapi akhirnya memilih Bush untuk menyatukan faksi konservatif dan moderat partai. Mary Louise Smith, mantan ketua komite nasional, seorang Iowan dan teman dekat Bush, “berperan penting” untuk mendapatkan tiket Bush, kata Roberts.

“Jika bukan karena Iowa, dia tidak akan pernah menjadi wakil presiden,” kata Yepsen, argumen yang digaungkan oleh Roberts dan Oman. “Dia akan menjadi salah satu dari yang juga-rans. Dia menampilkan pertunjukan yang bagus di Iowa ke dalam nominasi wakil presiden dari Partai Republik.”

Di kantor, Bush memelihara ikatan Iowa

Sebagai wakil presiden, Bush tetap terhubung dengan negara, dengan jelas mengantisipasi pencalonan lagi untuk jabatan puncak di ’88. Pertunangannya diperhitungkan, kata Partai Republik, tetapi juga sepenuh hati.

“Ada perasaan umum di antara tim Bush sepanjang tahun 1980-an bahwa mereka berutang banyak kepada Iowa,” kata Oman.

Pada tahun 1986, misalnya, istri Steve Roberts, Dawn, mencalonkan diri sebagai menteri luar negeri Iowa, tetapi terluka dalam kecelakaan mobil di jalur kampanye. Bush memanggilnya di rumah sakit dan, ketika dia cukup sehat untuk berkampanye lagi, mengirim putranya yang saat itu berusia 33 tahun, Jeb, untuk ikut bersamanya. Jeb Bush kemudian mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2016 tetapi memiliki hasil yang mengecewakan di Iowa dan di tempat lain.

Banyak orang Iowan masih memiliki kenang-kenangan tentang satu hal yang dikotori oleh Semak-semak di seluruh negeri: catatan dan kartu pribadi.

Dalam “What it Takes”, sebuah laporan tentang kampanye 1988, penulis Richard Ben Cramer menggambarkan Bush dengan gagah mengeluarkan ratusan catatan, kartu, surat, dan undangan tulisan tangan setiap minggu. Keluarga itu, menurut Cramer, mengirim 30.000 kartu Natal setahun ke “teman-teman” di seluruh negeri.

Oman sendiri adalah penerima pada beberapa kesempatan. Satu, dari Barbara Bush, berterima kasih padanya karena telah menemaninya ke acara ceramah di sebuah sekolah dasar pada hari kaukus tahun 1988.

“Dia adalah seorang pria kuno, selalu berterima kasih kepada orang-orang, selalu menghormati, selalu baik, sangat menghargai bahkan upaya terkecil yang dilakukan atas namanya,” katanya.

Perhatian terhadap detail itu, yang diberlakukan dalam skala nasional (dan di samping organisasi, strategi, dan pendanaan tertinggi), akhirnya meluncurkan Bush ke kursi kepresidenan. Tapi itu sebenarnya tidak banyak membantunya di Iowa pada tahun 1988.

Kasar akan sebagai pelari terdepan di ’88

Bush memasuki perlombaan ’88 sebagai yang terdepan, dan menghabiskan sedikit waktu di Iowa pada bulan-bulan awal kampanye utama, tulis Winebrenner dan Goldford. Pada bulan Agustus 1987, Bush berpartisipasi bersama dengan empat kandidat utama lainnya dalam “Cavalcade of Stars”, sebuah penggalangan dana GOP di kampus Iowa State University di Ames.

Pengamat, yang merefleksikan organisasi dan reputasinya dari balapan tahun 1980, menandai Bush sebagai favorit — label yang membuat posisi ketiganya di belakang pemimpin evangelis Pat Robertson dan Senator AS Bob Dole, dari Kansas, semakin menggelegar.