Posted By bushsbrain Posted On

Rahasia George Bush

Rahasia George Bush – Selama tahun-tahun perang yang paling kejam di Nikaragua, seorang pensiunan agen CIA – seorang pria dengan banyak bakat dan nama samaran yang diberi nama Felix Rodriguez adalah petugas logistik untuk pengangkutan senjata dan pasokan dari pangkalan udara Ilopango, di El Salvador, ke hutan persembunyian pemberontak Nikaragua yang dikenal sebagai kontra.

Rahasia George Bush

bushsbrain – Pada tanggal 5 Oktober 1986, salah satu pesawat kargo Rodriguez, Southern Air Transport C-123K, yang memuat 10.000 pon amunisi, gagal kembali dari jadwal pendaratan di Nikaragua.

Melansir rollingstone, Khawatir yang terburuk, Rodriguez membuat serangkaian panggilan telepon ke Washington malam itu. Apa yang tidak biasa adalah bahwa Rodriguez tidak memberi tahu siapa pun di Departemen Pertahanan atau CIA, melainkan berusaha memberi tahu tentang pesawat yang hilang itu kepada Donald Gregg, penasihat keamanan nasional untuk Wakil Presiden George Bush.

Baca juga : Perkelahian atas Alamo Berlanjut saat George P. Bush Mencari Jabatan yang Lebih Tinggi

Ketika Rodriguez gagal mencapai Gregg, dia menelepon wakil Gregg, kolonel tentara Samuel Watson. Watson menyampaikan informasi tersebut ke Ruang Situasi Gedung Putih, dan sebuah perintah diberikan untuk mengirim pesawat AS menuju perbatasan Nikaragua dalam misi pencarian dan penyelamatan. Keesokan paginya, Rodriguez mengetahui bahwa artileri pemerintah Sandinista telah menjatuhkan pesawat Southern Air dari langit, menewaskan pilot dan kopilotnya. Awak kapal ketiga, Eugene Hasenfus, telah ditangkap. Sekali lagi Rodriguez menelepon kantor Wakil Presiden Bush dengan berita itu, dan misi pencarian dan penyelamatan dibatalkan.

Penyelidikan selanjutnya dari pesawat kargo yang jatuh mengungkapkan untuk pertama kalinya hubungan antara kantor George Bush dan kampanye klandestin untuk mempersenjatai kontra – selama periode 1984-86 ketika Kongres AS telah memerintahkan penghentian bantuan CIA dan Pentagon. Menanggapi pertanyaan wartawan, bagaimanapun, petugas pers Bush mengeluarkan pernyataan yang mengklaim bahwa panggilan telepon dari Rodriguez mewakili satu-satunya waktu bahwa kantor wakil presiden memainkan peran dalam kampanye pasokan senjata.

Kemudian Gregg memperluas penyangkalan resmi dalam deposisi ke komite terpilih bersama yang menyelidiki urusan kontra- Iran . “Kami [Bush dan Gregg] tidak pernah membahas kontra ,” Gregg bersaksi. “Kami tidak bertanggung jawab untuk itu; kami tidak memiliki keahlian di dalamnya.”

Investigasi ROLLING STONE, bagaimanapun, telah menemukan bahwa penyangkalan Bush dan Gregg adalah bagian dari penyamaran terus-menerus yang dimaksudkan untuk menyembunyikan peran mereka yang sebenarnya dalam perang rahasia pemerintahan Reagan melawan pemerintah Sandinista di Nikaragua. Bush dan Gregg, pada kenyataannya, sangat terlibat dalam operasi penyelundupan senjata yang sebelumnya tidak diungkapkan untuk mempersenjatai kontra yang dimulai pada tahun 1982, dua tahun sebelum Iran- contra yang banyak dipublikasikan.operasi dijalankan oleh letnan kolonel laut Oliver North dan dibiayai oleh penjualan rudal ke Iran.

Operasi sebelumnya, yang dikenal sebagai Elang Hitam, berlangsung selama tiga tahun, tumpang tindih dengan operasi Utara. Ide dari kedua operasi tersebut adalah untuk menghindari pembatasan kongres terhadap CIA dan Pentagon. Meskipun disusun oleh William Casey, mendiang direktur CIA, operasi ini tidak disetujui secara resmi oleh CIA atau lembaga pemerintah lainnya. Mereka adalah instrumen dari kebijakan luar negeri rahasia AS yang dilakukan oleh orang-orang yang membentuk semacam pemerintahan bayangan.

Setelah pertemuan dengan Casey pada musim panas 1982, Bush setuju untuk menggunakan kantor wakil presiden sebagai kedok Black Eagle, menurut seorang pensiunan tentara rahasia yang ditugaskan di Black Eagle. Gregg, seorang pejabat veteran CIA, ditugaskan untuk bekerja di luar kantor Bush sebagai penghubung Washington untuk operasi Black Eagle di Amerika Tengah, mengoordinasikan rincian keuangan dan operasional. Gregg membuat laporan status reguler tentang Black Eagle kepada Bush, yang menyampaikannya kepada Casey. “Bush dan Gregg adalah dinding asbes,” kata pria karir militer, yang menggunakan nama kode Lew Archer. “Kamu harus membakarnya untuk sampai ke Casey.”

Felix Rodriguez, teman dekat Gregg sejak 1970, ketika mereka bertugas bersama di Vietnam, memiliki peran tentara-negarawan yang unik dalam operasi Black Eagle: dia tidak hanya menangani logistik lapangan terbang untuk pengangkutan senjata ke kontra tetapi juga melakukan perjalanan ke seluruh Amerika Tengah sebagai utusan khusus, berwenang untuk bernegosiasi dengan komandan militer dan bahkan kepala negara.

Investigasi ROLLING STONE – berdasarkan dokumen kongres dan pengadilan dan lebih dari lima puluh wawancara dengan diplomat pemerintah, perwira militer karir dan agen intelijen, termasuk operasi kunci Black Eagle – juga menemukan bahwa Jenderal Manuel Noriega, diktator Panama didakwa di AS atas tuduhan narkoba. awal tahun ini, memainkan peran penting di Black Eagle, menyediakan lapangan terbang negaranya dan perusahaan depan untuk operasi Amerika.

Sebagai gantinya, Noriega menggunakan armada pesawat kargo Black Eagle untuk menyelundupkan kokain dan ganja ke AS atas nama kartel Medellín Kolombia yang terkenal kejam. Beberapa dari mereka yang terlibat dalam operasi tersebut berpendapat bahwa Bush dan Gregg tahu tentang penggunaan Black Eagle oleh Noriega untuk menjalankan narkoba dan tidak ada yang dilakukan untuk menghentikannya.

Noriega telah dibawa ke dalam operasi Elang Hitam oleh agen Mossad, dinas intelijen Israel. Adalah ide Casey untuk menggunakan Israel untuk mengatur perolehan dan pengiriman senjata ke kontra sebagai cara untuk menjauhkan pejabat dan agen Amerika dari operasi Black Eagle. Mossad memberikan perlindungan dan memberikan penyangkalan yang masuk akal bagi para operator Amerika.

Di penghujung tahun 1985, setelah bentrokan dan tembak-menembak yang nyaris terjadi antara operasi Israel dan Amerika, operasi Elang Hitam berakhir. Pada saat ini operasi North, yang dikenal sebagai Enterprise, dan operasi ketiga, yang disebut Supermarket, telah didirikan. Supermarket menyelundupkan senjata ke kontra selama sekitar sepuluh bulan pada tahun 1985, sampai Utara, mengkonsolidasikan kekuasaannya di pemerintahan bayangan, memaksa operasi keluar dari bisnis. Perusahaan milik North sendiri tetap dalam bisnis, dengan Rodriguez sebagai petugas logistik, sampai pesawat Southern Air ditembak jatuh.

Pada tanggal 1 Desember 1981, pada pertemuan di Ruang Situasi Gedung Putih, William Casey memaparkan rencananya untuk meluncurkan perang rahasia melawan Sandinista. Sementara rencananya sederhana, menyerukan sekitar $ 19 juta untuk dihabiskan oleh CIA untuk melatih pasukan gerilya 500 orang dari pengasingan Nikaragua yang tinggal di Honduras, implikasinya sangat besar. Setelah skandal dan reformasi tahun 70-an, agen CIA sekali lagi menjadi tentara tak dikenal dalam perang yang tidak diumumkan.

Namun rencana tersebut mendapat sedikit keberatan dari para pembuat kebijakan tingkat atas pada pertemuan tersebut. Bush siap mendukungnya, dan yang lainnya, termasuk Presiden Reagan, juga menyetujuinya. Dengan bantuan CIA, kelompok kecil orang buangan yang kontra berkembang selama empat tahun menjadi tentara, berkekuatan 15.000, dan Casey menjadi percaya bahwa mereka dapat memaksa pemerintah Sandinista keluar dari kekuasaan, terlepas dari larangan kongres.

Pada bulan Agustus 1982, komite konferensi Senat dan DPR AS telah menyetujui resolusi yang memerintahkan penghentian perluasan perang. Resolusi tersebut, yang dikenal sebagai amandemen Boland pertama karena pengarangnya, perwakilan AS Edward Boland dari Massachusetts, secara eksplisit melarang CIA dan Pentagon mendanai upaya militer untuk menggulingkan Sandinista.

Dalam beberapa hari Casey telah menemukan cara untuk menghindari resolusi tanpa melanggar, atau begitulah yang dia yakini, surat hukum. Menurut agen Lew Archer, Casey menggerakkan kampanye rahasia untuk menentang amandemen Boland dengan melanjutkan pendanaan militer penuh untuk kontra . Untuk kampanye ini dia meminta beberapa orang yang dapat dipercaya, terutama Bush, dan menambahkan selama beberapa tahun berikutnya pensiunan agen CIA dan perwira militer AS, agen intelijen asing, pedagang senjata internasional dan operasi lepas. Semuanya melapor kepada Casey melalui tim manajer yang disembunyikan secara strategis di kantor wakil presiden, di Dewan Keamanan Nasional, dan di departemen Negara dan Pertahanan.

Itu adalah karakter yang sempurna bagi Bush – yang sangat bangga dengan kemampuannya untuk mengambil hati orang-orang kuat – untuk bergabung dalam konspirasi ini dengan Casey, seorang tokoh otoriter yang magnetis. Bush sendiri pernah menjadi direktur CIA pada tahun 1976, dan kecuali Reagan, dia adalah pendukung setia pemerintah Casey. “Setelah Anda CIA, Anda keluarga,” kata Lew Archer. “Yang harus dilakukan Casey hanyalah bertanya.”

Bush berbagi pandangan Casey bahwa Kongres telah menambahkan risiko yang tidak dapat dipertahankan untuk pekerjaan intelijen. Di bawah Undang-Undang Pengawasan Intelijen, yang disahkan oleh Kongres pada tahun 1980, operasi rahasia yang dulunya merupakan satu-satunya provinsi presiden dan direktur CIA sekarang harus melalui pengumpulan politik dengan dua komite intelijen kongres.

Upaya panjang dan pahit oleh Kongres untuk membawa CIA ke tumit telah dimulai pada tahun 1976, menyusul pengungkapan tentang plot pembunuhan dan operasi pemberontak di badan tersebut. Sebagai direktur CIA, Bush telah menolak beberapa reformasi, dan posisi wakil presiden telah berubah sedikit selama bertahun-tahun. “Kongres bereaksi berlebihan dan secara serius melemahkan CIA,” kata Bush dalam pidato kampanye musim panas ini.

Tahun Bush di CIA meninggalkan dia dengan minat yang kuat dalam isu-isu keamanan nasional. Dengan persetujuan Presiden Reagan, Bush di awal jabatan wakil presidennya ditempatkan – untuk menggunakan ekspresinya – “dalam lingkaran” memo rahasia, briefing dan pertemuan. Selain pengarahan rahasia CIA yang diberikan secara eksklusif kepada presiden dan wakil presiden, Bush menerima pengarahan tambahan sebagai anggota Dewan Keamanan Nasional (NSC) dan Kelompok Perencanaan Keamanan Nasional dan sebagai ketua Satuan Tugas untuk Memerangi Terorisme. dan Sistem Larangan Perbatasan Narkotika Nasional – semua organisasi yang peduli dengan politik Amerika Tengah.

Oleh karena itu, rincian perang Nikaragua secara teratur menjadi perhatiannya. Sebuah permintaan NSC pada bulan November 1983 untuk memberikan lebih banyak senjata ke kontra – salah satu dari sedikit dokumen yang lolos dari penghancuran Oliver North kemudian – mencatat bahwa Bush telah “diminta untuk menyetujui peningkatan senjata ini dalam setiap kasus sebelumnya.” Memo NSC lainnya ditandai “cc: Wakil Presiden.”

Sementara beberapa pejabat pemerintah menyatakan keraguan mereka tentang atau menjaga jarak dari perang Nikaragua, Bush tidak. Ketika Kongres memperdebatkan apakah akan menghentikan bantuan, dia berkata, “Kita tidak boleh meninggalkan kontra sekarang.” Dan hubungan dekat Bush dengan orang-orang Kuba Amerika yang diasingkan di Miami yang memberikan dukungan finansial dan politik yang signifikan kepada kontra membuatnya menjadi pahlawan di komunitas itu.

Pada saat Presiden Reagan menandatangani amandemen Boland pertama menjadi undang-undang, pada 21 Desember 1982, Casey dan Bush telah meluncurkan kampanye rahasia untuk membuatnya tidak berarti. Menurut Lew Archer, sekitar waktu amandemen Boland dipilih dalam komite, pada Agustus 1982, Bush setuju agar Donald Gregg, seorang veteran CIA tiga puluh satu tahun, mengoordinasikan operasi Elang Hitam melalui kantornya. Gregg kemudian bergabung dengan staf Bush sebagai penasihat keamanan nasional wakil presiden, segera mengundurkan diri dari CIA untuk memutuskan hubungan resmi dengan Casey.

Saat operasi Elang Hitam berkembang, Gregg menerima laporan berkala tentang senjata yang dikirim ke kontra – senapan AK-47, rudal yang dipasang di bahu, peluncur granat. Banyak senjata telah disita dari PLO oleh pasukan Israel dalam invasi 1982 mereka ke Lebanon. Sisanya dibeli melalui pedagang senjata internasional di Polandia dan Cekoslowakia. Pilot dari maskapai penerbangan Black Eagle, sebagian besar DC-6 dan C-123 yang sudah tua, memiliki dua area pementasan – satu di El Salvador, melayani konsentrasi pesawat kontra terbesar , di front utara di Honduras dan Nikaragua utara, dan yang lainnya di Panama, melayani kontra di front selatan di Kosta Rika.

Bush dan Gregg, yang sekarang berteman baik, bertemu pada tahun 1976 di markas CIA, di Langley, Virginia, di mana Gregg adalah seorang manajer di Direktorat Operasi. Pada tahun 1981 dan pada paruh pertama tahun 1982, ketika Gregg ditugaskan oleh CIA ke NSC, dia sering mengadakan briefing yang dihadiri Bush. Dipindahkan ke kantor Bush, Gregg terus berada di tengah-tengah kegiatan intelijen – melanggar tradisi. Penasihat kebijakan luar negeri sebelumnya untuk wakil presiden biasanya hanya berperan sebagai orang yang maju untuk perjalanan ke luar negeri.

Namun, Gregg, selain mengawasi operasi Elang Hitam, sering menggantikan Bush dalam pertemuan keamanan tingkat tinggi. Dia juga terus bekerja sama dengan staf NSC, khususnya Oliver North, yang menggantikan Gregg sebagai anak buah Casey di NSC. “Saya adalah penasihat keamanan nasional wakil presiden pertama yang diberikan akses yang saya berikan kepada NSC,” kata Gregg dalam deposisi kontra Iran-nya .

Gregg telah melamar ke CIA pada tahun 1951 langsung dari Williams College, di mana dia mengambil jurusan filsafat. Sebelum menetap di markas CIA pada tahun 1975, Gregg telah ditempatkan di antara tempat-tempat lain di Jepang, Burma, Korea Selatan dan Vietnam. Berpenampilan rapi, berpakaian rapi setinggi enam kaki di usia akhir lima puluhan, Gregg mengingatkan “pria abu-abu” CIA, tentang siapa mantan direktur William Colby menulis dalam bukunya Honorable Men – pria yang berhasil tanpa menarik perhatian pada diri mereka sendiri.

Gaya dan kepribadian Gregg sangat cocok untuk Bush. “Baik wakil presiden dan saya memiliki reputasi sebagai orang yang tertib dan berorientasi pada proses,” kata Gregg. Wartawan yang mengintai rumahnya di Bethesda, Maryland, pinggiran kota Washington yang makmur, menemukan bahwa meskipun dia menghindari sebagian besar pertanyaan mereka, dia bisa sangat sopan. Seorang reporter CBS disuguhi kopi dan kue di atas nampan perak oleh istri Gregg, Margaret.

Gregg paling betah di dunia sepatu putih Pantai Timur, bermain tenis dengan teman baik seperti William F. Buckley. Tapi pengalaman maninya datang dalam perang hutan Vietnam. Dari tahun 1970 hingga 1972 ia adalah kepala stasiun CIA di Saigon, memimpin unit kontra-pemberontakan elit yang dikenal karena semangat teknik interogasinya dan karena keberanian serangan helikopter-senjatanya, yang dengan susah payah membedakan prajurit tetap Vietkong dari pendukung sipil. .

Salah satu pahlawan unit Gregg adalah seorang pilot helikopter kelahiran Kuba bernama Felix Rodriguez. Kegemaran Rodriguez untuk mencari bahaya – terbang di tingkat puncak pohon melalui hujan tembakan musuh – membuatnya ditembak jatuh dua kali di Vietnam. Oliver North, yang rekornya di Vietnam diisi dengan keberanian, pernah menggambarkan Rodriguez sebagai “gila dan ingin bunuh diri.”

Di Vietnam, persahabatan dekat muncul antara Rodriguez dan Gregg. Itu, dalam kata-kata wakil North, Robert Earl, “hampir merupakan hubungan saudara sedarah.” Ikatan Gregg-Rodriguez, yang tetap kuat hingga hari ini, selalu menjadi mentor dan anak didik. Selama Perang Vietnam, Rodriguez tanpa henti akan melemparkan dirinya ke dalam pertempuran, dan setelah itu Gregg akan membujuknya turun dari puncak medan perang dan trauma. “Dia akan kembali dari operasi di mana beberapa orang telah hilang, dan dia akan memberitahu saya tentang hal itu,” kata Gregg kepada pengacara kontra Iran , “apa yang saya sebut semacam katarsis pertempuran.”

Selama bertahun-tahun, kecanduan Rodriguez pada pertempuran dan semangat antikomunisnya telah membawanya ke Afrika, Timur Tengah dan Amerika Tengah, menjauhkannya dari rumahnya di Miami untuk waktu yang lama. Ketika pertempuran pecah di Nikaragua, pada tahun 1981, Rodriguez segera menawarkan diri untuk “membantu kontra”dengan cara apa pun yang saya bisa, ”katanya baru-baru ini kepada ROLLING STONE. Pada bulan Maret 1983, Rodriguez terbang ke Washington untuk menemui Gregg. Rodriguez telah memutuskan bahwa Amerika Tengah membutuhkan unit gerilya yang meniru pasukan kontra-pemberontakan Gregg di Vietnam.

Dia telah menulis sebuah rencana untuk melakukan serangan udara tabrak lari terhadap pangkalan-pangkalan sayap kiri di Amerika Tengah. Gregg meneruskan rencana itu ke NSC dengan memo sampul yang mendukungnya. Rencana Rodriguez, dengan nama kode Tim Pink, dan memo Gregg ditemukan kemudian di brankas North. Rencana Tim Merah Muda bertemu dengan skeptisisme di Pentagon dan tidak pernah sepenuhnya dilaksanakan. Tetapi penulisnya segera direkrut oleh Gregg untuk tugas penuh waktu dalam operasi Black Eagle.

Rodriguez tentu saja tampak bagi Bush dan Gregg sebagai pria ideal untuk Black Eagle. Seorang ahli bahan peledak, penembak jitu dan pilot tingkat stunt, Rodriguez adalah seorang prajurit yang sangat serbaguna dengan pengetahuan yang mengesankan tentang komunikasi dan logistik. Sementara satu di antara lusinan agen Black Eagle, Rodriguez dengan cepat menjadi terkenal, sering bertemu dengan Gregg dan setidaknya tiga kali dengan Bush.

Tidak ada operasi lain yang begitu terlihat di Washington resmi, tapi kemudian Rodriguez, selama sejarah panjang dengan CIA, selalu menonjol. Seorang pria jangkung, gelap, berambut bergelombang sekarang berusia pertengahan empat puluhan, Rodriguez telah menjadi legendaris karena mengambil satu misi berisiko tinggi demi satu. “Felix adalah salah satu manusia luar biasa yang saya kenal,” kata Gregg.

Keluarga Rodriguez yang menonjol secara politik terpaksa meninggalkan Kuba setelah revolusi Castro, pada tahun 1960. Tahun berikutnya, pada usia sembilan belas tahun, Rodriguez memimpin tim beranggotakan lima orang (termasuk Eugenio Martinez, yang kemudian menjadi pencuri Watergate) ke Kuba sebelum Invasi Teluk Babi. Setelah invasi gagal, ia kembali ke Kuba beberapa kali sebagai agen kontrak untuk Operasi Mongoose CIA, yang melibatkan serangkaian plot gagal untuk membunuh Castro. Menurut Gregg, Castro memilih Rodriguez untuk pembalasan, menargetkan dia untuk setidaknya dua upaya pembunuhan.

Pada tahun 1967, setelah dipekerjakan sebagai agen CIA penuh, Rodriguez adalah pemimpin tim intelijen Amerika yang membantu tentara Bolivia memburu gerilyawan dongeng Che Guevara. Rodriguez mengatakan dia adalah orang Amerika terakhir yang berbicara dengan Che sebelum Bolivia mengeksekusinya. Dua versi saat-saat terakhir Che diceritakan hari ini di komunitas Little Havana Miami, di mana Rodriguez adalah objek dari banyak pemujaan pahlawan: Dalam satu versi, Che menanggalkan arlojinya, menyerahkannya kepada Rodriguez saat seorang jenderal yang menyerah menyerahkan pedangnya, dan berkata dengan hangat, “Kita semua adalah saudara di bawah kulit.” Yang kedua, Rodriguez dan rekan-rekan CIA-nya membagi harta milik Che seperti tentara Romawi di Penyaliban. Bagaimanapun, jam tangan Che adalah salah satu suvenir berharga Rodriguez.

Pada tahun 1976, Rodriguez secara resmi pensiun dari CIA dan mulai mengumpulkan pensiun cacat untuk cedera punggung yang diderita di Vietnam. Selama beberapa tahun berikutnya ia mencoba karir bisnis sebagai broker senjata internasional, tetapi tampaknya ia terus mengambil tugas khusus CIA. Gerard Latchinian, yang sempat menjadi mitra Rodriguez dalam bisnis senjata, mengatakan bahwa orang-orang yang dia anggap agen CIA sering berkunjung ketika dia dan Rodriguez berbagi kantor pada 1979 di Miami.

Rodriguez kemudian mengendarai mobil Cadillac antipeluru berwarna biru muda dan, menurut Latchinian, dia memperbaikinya di markas besar CIA, di Virginia. Setelah bertemu dengan berbagai keberhasilan dalam usaha senjatanya, Rodriguez kembali ke zona perang Amerika Tengah. “Hati Felix selalu dalam memerangi komunisme,” kata Fernando Mendigutia, paman yang juga pengacaranya.“Saya mengatakan kepadanya tempo hari, ‘Mengapa Anda tidak meninggalkan benda ini dan kembali dan tinggal bersama keluarga Anda?’ Dia tidak bisa melakukannya. Dia hanya tidak bisa melakukannya.”

Memang, Rodriguez masih menghabiskan sebagian besar waktunya di Amerika Tengah, menasihati dan berjuang bersama pasukan antikomunis. “Castro ingin Amerika Tengah menjadi salah satu Kuba yang besar,” kata Rodriguez kepada ROLLING STONE. “Selama aku masih hidup, aku harus berjuang.”

Dia mengatakan dia membiayai kegiatannya dengan pensiun cacat, pendapatan istrinya, Rosa, asisten administrasi perguruan tinggi, dan beberapa sumbangan dari Kuba Amerika kaya yang mendukung penyebab kontra . Tapi, menurut Lew Archer, Rodriguez dan orang Amerika lainnya dalam operasi Black Eagle dibayar diam-diam dengan dana CIA dan Pentagon yang disebut sebagai “uang hitam.” Casey telah menetapkan metode pembayaran ini, bersikeras bahwa setiap orang di lapangan dikeluarkan dari daftar gaji resmi pemerintah.

Pekerjaan utama Rodriguez di Black Eagle, menurut beberapa operator, adalah mengatur logistik untuk menjatuhkan senjata ke kontrakamp di Honduras dan Nikaragua utara. Basis operasinya adalah lapangan terbang Ilopango El Salvador, yang dipimpin oleh seorang teman dekat, jenderal Salvador Juan Bustillo. Rodriguez bertemu dengan Bustillo pada bulan Desember 1983 di Ilopango untuk membahas Black Eagle, menurut dua orang yang juga hadir dalam pertemuan tersebut – seorang agen Israel yang akan kami panggil Aaron Kozen dan Jose Blandon, mantan kepala intelijen politik Panama.

Selama pertemuan itu, Rodriguez menunjukkan pesawat Elang Hitam di landasan. Keempat pria itu menyaksikan peti kayu berisi senjata dipindahkan dari pesawat besar ke pesawat yang lebih kecil untuk penerbangan ke hutan. “Felix Rodriguez yang bertanggung jawab,” kata Blandon. “Dia adalah orang yang dikirim oleh Gregg untuk menangani semua ini.”

Rodriguez memainkan setidaknya dua peran lain dalam pemerintahan bayangan: pertama, dia adalah anggota kunci dari kelompok elit veteran intelijen yang direkrut oleh Gregg untuk menjadi penasihat militer kontra ; kedua, bertindak seolah-olah atas wewenang dari kantor wakil presiden, ia menjabat sebagai semacam utusan khusus, diberi wewenang untuk melakukan negosiasi penting dengan pejabat yang biasanya akan jauh mengungguli dia, seperti Jenderal Wilfredo Sanchez, kepala operasi militer di Honduras , dan kepala negara Guatemala saat itu Oscar Humberto Mejia Victores.

“Felix membuat semua orang merasa bahwa wakil presiden yang menangani kasus ini,” kata Kozen. “Dia berbicara dengan otoritas [Casey] dan wakil presiden. Anda tahu status unik yang dimiliki Kissinger dengan diplomasi pesawat ulang-aliknya? Itu yang paling dekat yang bisa saya gambarkan untuk posisi Felix di Amerika Tengah. Dia lebih dari sekadar suara CIA; dia adalah suara pemerintahan Reagan. Felix menjalankan pertunjukan [di antara para operator Amerika] karena semua orang tahu dia bisa menurunkan murka Tuhan pada setiap birokrat kesepian yang melewatinya.”

Sementara Rodriguez mempraktikkan perpaduan unik antara logistik dan diplomasi antar-jemput, Jenderal Noriega dari Panama menjadi semakin terlibat dalam Elang Hitam. Sebuah kesalahan aneh telah menyebabkan masuknya Noriega ke dalam operasi pada musim semi 1983. Selama fase pertama Black Eagle, pada akhir 1982 dan awal 1983, agen Mossad – yang kerjasamanya diperoleh Casey dengan menukar salinan foto satelit yang didambakan – telah pengiriman senjata ke kontra melalui San Antonio, Texas. Tapi kemudian, entah kenapa, kata-kata CIA Warehouse telah dicap di beberapa peti senjata, memperingatkan agen bea cukai AS dan membahayakan rute.

Kesalahan itu tampaknya adalah kesalahan orang Israel, tetapi Casey memilih untuk mengabaikannya; dia masih membutuhkan Mossad untuk melindungi Amerika dalam operasi itu. Casey meminta Israel untuk mengubah titik transfer pusat rute penyelundupan dari San Antonio ke El Salvador dan Panama. Di El Salvador, pemerintah, yang terperosok dalam perang saudaranya sendiri, sangat berhutang budi kepada AS untuk bantuan militer, dan di Panama jelas Noriega ingin berbisnis dengan para pedagang senjata.

Mossad sudah memiliki pejabat tinggi di lingkaran dalam Noriega. Namanya Michael Harari. Pada musim semi 1983, Harari, yang ditugaskan di Black Eagle, mulai bernegosiasi dengan Noriega dan kepala intelijennya, Blandon, meminta hak pendaratan di lapangan terbang Panama untuk pesawat Black Eagle dan penggunaan perusahaan Panama untuk menyembunyikan gaji dan transaksi lainnya. “Dia mengatakan kepada kami bahwa Israel dan Casey dan Bush terlibat dalam hal ini,” kata Blandon. “Harari ingin Noriega memiliki hubungan dengan Bush.” Jika Noriega bekerja sama, Harari beralasan, dia akan memiliki IOU politik tidak hanya di CIA tetapi juga di kantor wakil presiden.

Noriega melompat pada kesempatan itu, dengan cepat menempatkan dirinya di pusat operasi. Seorang politisi yang licik, Noriega selama bertahun-tahun telah menangkis kritik AS terhadap pemerintahan diktatornya dengan menjadikan dirinya berharga bagi pejabat kuat di CIA dan Pentagon. Pada tahun 1983 dia mengizinkan agen Casey untuk melatih kontra di tanah Panama, dan di pertengahan tahun tujuh puluhan, ketika dia menjadi direktur intelijen Garda Nasional Panama, dia telah menjadi informan CIA yang dibayar.

Pada tahun 1976, Noriega telah menggunakan posisinya, kata Blandon, untuk mengatur pertemuan di kedutaan Panama di Washington dengan George Bush, kemudian rekan CIA-nya. Selama bertahun-tahun setelahnya, Noriega membual tentang pertemuan Bush – dan kemudian pertemuan dengan Casey – sebagai bukti penghargaan yang diberikan CIA kepadanya.

Noriega bertemu muka dengan Bush untuk kedua kalinya pada bulan Desember 1983, selama tur wakil presiden Amerika Tengah. Bush bergabung dalam pertemuan itu oleh Gregg dan North, dan sementara wakil presiden hanya berbicara di bibir saja pada gagasan tentang lebih banyak demokrasi dan lebih sedikit korupsi di Panama, dia meyakinkan Noriega bahwa dia akan selalu menjadi sekutu penting Amerika di kawasan itu. Tak lama kemudian, kata Blandon, yang sekarang berada di pengasingan politik di AS, “Harari memberi tahu Noriega di depan saya bahwa Bush sangat berterima kasih atas bantuan yang diberikan Noriega.”

Noriega adalah perwujudan klasik kekuatan gaya Amerika Tengah, figur gabungan dari dunia politik, militer, dan kriminal. Diketahui secara luas di CIA pada tahun 1977 bahwa Noriega bersekongkol dengan penyelundupan narkoba di wilayah tersebut dan pada awal 1980-an bahwa dia mengizinkan kartel narkoba Medellín – sebuah serikat kejam yang diperkirakan oleh Administrasi Penegakan Narkoba AS untuk mengendalikan delapan puluh persen kokain dunia. pasar – untuk mencuci miliaran dolar melalui bank-bank Panama. Komisi pribadi Noriega dari transaksinya dengan Medellín, menurut Kozen, berjumlah $400 juta yang luar biasa.

Segera setelah Noriega dibawa ke dalam operasi Elang Hitam, dia mulai mengomandoi pesawat dan pilot Elang Hitam untuk penerbangan yang membawa narkoba ke Amerika Serikat bagian selatan, menurut Lew Archer, yang telah ditugaskan untuk mengawasi orang kuat Panama itu. Alih-alih segera menuntut penghentian perdagangan narkoba, kata Blandon, pembuat kebijakan AS melakukan tawar menawar dengan Noriega. Berdasarkan ketentuan kesepakatan, satu persen dari pendapatan kotor yang dihasilkan oleh penerbangan narkoba disisihkan untuk membeli senjata tambahan untuk kontra . Ini akhirnya berjumlah beberapa juta dolar.

Sambil membantu mengumpulkan dana untuk kontra , Noriega mengejar hobi favoritnya – menambah persediaan bahan pemerasan politik yang potensial. Pengumpul “informasi negatif” yang tak pernah puas tentang teman dan musuh, Noriega diketahui memiliki peralatan video dan audio tersembunyi di kantor-kantor pemerintah untuk merekam pertemuan dan panggilan telepon. Pada awal operasi Black Eagle, menurut Blandon, Noriega mulai menyusun dokumen tentang peran Bush dan stafnya. Dalam berkas itu dikatakan salinan laporan status yang dikirim ke Gregg dan rekaman video pertemuan yang diadakan di kantor Noriega, ditambah laporan khusus yang disiapkan Blandon tentang Elang Hitam atas perintah Noriega.

“Saya punya Bush dengan bola,” Noriega membual awal tahun ini, menurut mantan ajudan, Kolonel Roberto Díaz Herrera, setelah Gedung Putih bergerak terlambat dan tidak berhasil untuk menggulingkan Noriega. “Noriega sudah cukup untuk menenggelamkan Bush,” kata Kozen. Blandon menambahkan, “Inilah mengapa pemerintahan Reagan takut pada Noriega, karena dalam operasi ini melibatkan Bush dan anak buahnya.”

Banyak dari mereka yang akrab dengan operasi Black Eagle berpendapat bahwa Bush dan Gregg sangat menyadari bahwa Noriega mengubah penerbangan Black Eagle menjadi penerbangan penyelundupan narkoba. Jorge Krupnik, seorang pedagang senjata Argentina yang dibawa ke dalam operasi oleh Noriega, mengatakan kepada Blandon bahwa segala sesuatu dalam operasi itu mendapat dukungan penuh dari Bush dan Gregg.

Menurut deskripsi Harari tentang operasi ke Blandon, Gregg menyampaikan banyak informasi tentang penerbangan narkoba ke Bush. Richard Breneke, seorang pedagang senjata berbasis di Oregon yang menengahi pembelian Black Eagle di Cekoslowakia, mengatakan bahwa dia menjadi jijik setelah menjadi kopilot dua penerbangan narkoba tetapi diberitahu oleh Gregg untuk tidak mempertanyakan perintahnya. “Bisnis dengan obat bius ini adalah kebijakan,” kata Kozen, “dan George Bush menjalankan keputusan kebijakan rahasia.”

Perang di Nikaragua terus kehilangan dukungan di Kongres, dan pada Oktober 1984 amandemen Boland kedua mulai berlaku. Itu mengakhiri semua kecuali bantuan kemanusiaan untuk kontra dan membuat mereka lebih bergantung pada Casey, Bush dan operasi mereka.

Bush mulai melibatkan dirinya secara lebih pribadi dalam perang. Pada bulan Maret 1985 ia melakukan perjalanan ke Honduras untuk mencegah krisis diplomatik. Presiden Honduras, Roberto Suazo Cordova, tidak pernah antusias untuk menjadi tuan rumah badan utama kontra tentara, dan sekarang, dengan bantuan hukum militer AS terputus, dia khawatir bahwa kontra akan berubah menjadi bandit. Sebelum Bush menengahi, Suazo mengancam akan melucuti senjata kontra dan memindahkan mereka ke kamp-kamp pengungsi. Bush membujuk Suazo keluar dari itu dengan meyakinkannya bahwa kontra akan dipertahankan sebagai kekuatan militer melalui dana yang dikumpulkan secara independen dari Kongres. “Kami akan berjuang dengan semua yang kami miliki,” kata Bush.

Untuk mengantisipasi amandemen Boland kedua, dana gelap untuk kontra telah dibuat. Ajudan NSC Oliver North telah membuat rekening bank rahasia yang asetnya akhirnya berjumlah lebih dari $30 juta, yang dia dan pejabat administrasi lainnya diminta dari pemerintah asing. Bush, menurut laporan kontra Iran , terus diberitahu tentang kegiatan penggalangan dana ini. Pada Mei 1984, Bush adalah orang pertama yang diberi tahu, setelah presiden, tentang kontribusi $1 juta per bulan yang dijanjikan oleh Arab Saudi. Menurut laporan itu, pada 25 Juni, Bush diberitahu tentang penggalangan dana pada pertemuan Kelompok Perencanaan Keamanan Nasional, dan pada 18 September, Gregg menyiapkan memo tentang penggalangan dana – seperti yang diminta oleh wakil presiden.

Uang ini sekarang menjadi kritis, bukan hanya karena Boland II tetapi karena Elang Hitam akan segera ditutup. Sejumlah operator lapangan AS dan Israel telah menjadi gugup tentang meningkatnya penggunaan pesawat dan pilot Elang Hitam oleh Noriega untuk perdagangan narkoba. Noriega sangat diperlukan untuk operasi, namun setiap penerbangan memiliki risiko terpapar. Situasinya penuh dengan pertikaian, masing-masing pihak menganggap pihak lain bertanggung jawab atas korupsi Noriega atas Elang Hitam.

Agen-agen Israel curiga akan dijadikan kambing hitam jika operasi itu diungkap. Para operator AS, pada bagian mereka, merasa dimanipulasi oleh upaya gigih Noriega untuk menarik mereka ke dalam skema perdagangan narkobanya. “Dia mencoba sepanjang waktu untuk menjebak Paman Sam,” kata agen Lew Archer. “Dia akan meminta seseorang untuk membawa beban ke AS, dan, presto, dia mendapatkanmu seumur hidup.Ini diamodus operandi . Kompromi seseorang, dan kemudian memerasnya.”

Aktivitas narkoba memicu penarikan Mossad dari Black Eagle pada akhir 1985, menurut Kozen. Ketika Kozen mengumumkan keputusan di Honduras kepada sekelompok operator Amerika dan Honduras, dia mengenang, “seseorang menyebut saya bajingan Yahudi pengkhianat dan menuduh saya melemparkan mereka ke sungai.” Seorang agen Amerika menarik pistol, di mana Kozen dan dua rekan agen Israel menarik senjata mereka. Untuk sesaat sepertinya insiden internasional akan meletus, kata Kozen, “sampai kepala yang lebih dingin menang.”

Tapi alasan sebenarnya penarikan Mossad dari Black Eagle mungkin tidak ada hubungannya dengan Noriega atau obat-obatan. Beberapa hari sebelumnya, Jonathan dan Anne Henderson-Pollard, dua orang Amerika yang menjadi mata-mata Israel, telah ditangkap di Washington. Marah, Mossad memutuskan untuk membalas dengan menarik diri dari Black Eagle, menurut Archer dan Blandon. “Kasus Pollard – itu adalah bagian terbesarnya,” kata Blandon.

Pada 23 Januari 1985, George Bush mengadakan pertemuan dengan Oliver North. Setelah itu, North membuat satu komentar samar tentang hal itu di buku catatannya: “Central America C/A.” C/A adalah jargon intelijen untuk “tindakan rahasia”. North mungkin mengacu pada Black Eagle atau salah satu operasi baru yang baru saja berlangsung. Bagi pemerintah bayangan, akhir tahun 1984 dan awal tahun 1985 merupakan masa pergolakan besar.

Saat Elang Hitam hancur, Casey meminta Utara untuk mengatur operasi alternatif, yang kemudian dikenal sebagai Enterprise. Dengan menjual rudal TOW dan suku cadang rudal ke Iran, operasi baru ini mengumpulkan $48 juta, $16,5 juta di antaranya dialihkan untuk mendukung kontra . Tapi Enterprise lambat untuk bergerak. Pengiriman Enterprise pertama, yang dibeli di Cina, memakan waktu lima bulan dengan kapal untuk mencapai Amerika Tengah, tiba pada bulan April 1985.

Untuk sementara Casey yang tidak sabar beralih ke operasi penyelundupan senjata ketiga. Dikenal sebagai Supermarket, operasi ini membeli senjata buatan Soviet di Portugal, mengirimkannya pertama ke gudang di Honduras dan kemudian ke base camp kontra . Pengelola utama Supermarket bukanlah anggota dari pemerintah bayangan, melainkan para pengusaha yang telah mengetahui tentang dana kontra lumpur dan berharap untuk mendapatkan keuntungan darinya.

Dua di antaranya, Ronald Martin dan Mario Delamico, adalah teman dekat Felix Rodriguez. Martin, seorang pedagang senjata internasional dari Miami, telah diperkenalkan ke Rodriguez pada tahun 1980. “Dia datang ke rumah saya,” kata Rodriguez kepada kami. “Saya pikir dia terkesan dengan semua medali saya di dinding.” Delamico, seorang warga negara AS yang lahir di Kuba, pernah membayar biaya perjalanan untuk ibu Rodriguez, yang sedang sekarat karena kanker dan ingin melakukan kunjungan terakhir ke Guatemala.

Rodriguez mengakui kepada kami bahwa dia telah membantu Martin dan Delamico. “Saya membuat beberapa perkenalan,” katanya. Theodore Klein, seorang pengacara Miami yang mewakili Supermarket, menggambarkan peran Rodriguez sebagai hubungan bisnis “panjang lengan”. Tapi dia menolak untuk lebih spesifik.

Terlepas dari motif orang-orang di balik Supermarket, operasi itu disambut oleh pimpinan kontra dan komunitas pendukung kontra Miami yang kuat . Salah satu pemimpin paling terkenal dari komunitas itu adalah John “Jeb” Bush, putra wakil presiden yang berusia tiga puluh lima tahun. Saat menjabat sebagai ketua partai Republik Kabupaten Dade, Jeb Bush telah mengumpulkan uang secara pribadi untuk menjaga agar kontra tetap utuh. “Kata-kata di jalan adalah bahwa Jeb adalah orang yang harus dilihat apakah Anda ingin membantu kontra ,” kata John Mattes, mantan asisten pembela umum federal. Investigasi bea cukai AS 1985-86 atas kontrapenembakan melibatkan Jeb Bush, tetapi dia telah membantah melakukan kesalahan. Penyelidikan terhadapnya tidak dilanjutkan.

Dalam sepuluh bulan pertama tahun 1985, Martin dan Delamico mengirimkan senjata senilai $2 juta. Pada awalnya North dan Adolpho Calero, pemimpin sipil dari kontra , menyetujui pembayaran, tetapi pada akhir 1985, North tiba-tiba memerintahkan Calero untuk menolak semua pengiriman senjata Supermarket lebih lanjut. Untuk menegakkan keputusan tersebut, North mengatur ulang rekening bank rahasia, menghilangkan wewenang Calero untuk mengucurkan dana dan mengalokasikan kekuasaan secara ketat untuk dirinya sendiri. Sementara itu, Martin dan Delamico melanjutkan pembelian mereka, mengumpulkan tambahan senjata senilai $18 juta di gudang Honduras, sambil menunggu pembayaran lebih lanjut. “Mereka dibiarkan menggantung,” kata Rodriguez kepada kami.

North bersaksi di depan komite kontra Iran bahwa alasan dia menentang operasi Supermarket adalah asal mula yang misterius dari modal awal. Martin dan Delamico sendiri bukanlah orang kaya, namun entah bagaimana mereka berhasil menghasilkan $20 juta untuk dibelanjakan pada senjata. “Anda tidak membeli senjata secara kredit,” kata John Singlaub, seorang pensiunan jenderal angkatan darat yang juga mengumpulkan uang secara pribadi untuk kontra. “Ini uang tunai dan bawa.” Menurut Singlaub, banyak orang yang berurusan dengannya berpikir bahwa mungkin kontak Martin di militer Honduras telah mengumpulkan uang dengan berkolaborasi dengan Noriega. Asumsi itu sebagian didasarkan pada lokasi perusahaan induk Supermarket, Gretsch World, yang telah didirikan di Panama City. (Klein menyangkal bahwa kliennya terlibat dengan Noriega.)

North telah mendengar desas-desus bahwa Noriega diam-diam membiayai Supermarket. Pada 12 Juli 1985, ia menulis di buku catatannya, “discussion re Supermarket; [Militer Honduras] berencana untuk merebut semua … ketika Supermarket berakhir buruk; [uang tunai] untuk membiayai berasal dari narkoba.” Dalam penjelasan North tentang mengapa dia menghentikan Supermarket, dia menyiratkan bahwa sementara orang lain di pemerintahan bayangan bersedia berurusan dengan Noriega, dia tidak. Menurut Blandon, bagaimanapun, Utara telah sangat menyadari keterlibatan Noriega di Black Eagle dan, di samping itu, telah bertemu dengan Noriega dalam upaya yang pada akhirnya gagal untuk mengoordinasikan operasi rahasia lainnya atas nama kontra .

Rodriguez, yang mengatakan dia tidak tahu apakah Noriega adalah bankir Supermarket, tetap saja pahit tentang bagaimana teman-temannya diperlakukan. Dia percaya bahwa North mengambil keuntungan dari kontroversi untuk memperluas basis kekuasaannya dan untuk mengamankan monopoli virtual atas dana gelap bagi Enterprise.

Sepanjang 1985 dan 1986, pemerintahan bayangan dilanda perselisihan dan perebutan kekuasaan. Masalah dimulai dengan persaingan untuk mendapatkan keuntungan antara Supermarket dan Perusahaan, dengan jutaan dolar dipertaruhkan untuk para pedagang senjata. Tetapi konflik utama melibatkan perang ego antara Utara dan Rodriguez. Mungkin alasan utama kedua pria itu menggosok satu sama lain dengan cara yang salah adalah karena mereka sangat mirip – veteran Vietnam yang angkuh, banyak dihiasi, terobsesi dengan komunisme dan meremehkan bekerja dalam saluran resmi pemerintah. Ada ironi yang mendalam dalam keretakan mereka: Utara adalah favorit William Casey dan Rodriguez secara luas dianggap sebagai utusan George Bush. Jadi direktur CIA dan wakil presiden sekarang merasa tidak nyaman berada di pihak yang berlawanan dalam sejumlah argumen.

Pada Agustus 1986, Rodriguez terlibat perselisihan kecil dengan salah satu pilot North, William Cooper, yang kemudian tewas dalam jatuhnya pesawat Southern Air. Semua orang berasumsi, kata Eugene Hasenfus, awak yang ditangkap dan kemudian dibebaskan, bahwa Cooper “akan segera kalah karena [Rodriguez bisa] kembali ke Amerika – dia mengenal George Bush secara pribadi.” Namun, ketika Rodriguez dan Cooper terbang kembali ke Washington, North dapat meminta otoritas yang lebih tinggi dari Casey untuk menyelesaikan perselisihan yang menguntungkan Cooper.

Tetap saja, North sangat kesal karena Rodriguez memiliki akses khusus ke kantor wakil presiden, dan dia menuduh Rodriguez menjatuhkan nama Bush terlalu bebas. “Felix terlalu banyak bicara tentang koneksi VP,” tulis North di buku catatannya. North mengeluh kepada rekan-rekannya bahwa Rodriguez adalah “meriam longgar” dan berusaha keras untuk melecehkannya, memaksakan pembatasan-pembatasan pada anggaran pengeluaran sederhana Rodriguez di Ilopango sementara hampir tidak membuat tuntutan akuntansi atas jutaan yang dihabiskan oleh para pedagang senjata.

Adapun Rodriguez, dia menganggap Utara sebagai birokrat yang gila kekuasaan. Dalam satu konfrontasi, setelah North menuduh Rodriguez sembarangan menggunakan saluran telepon terbuka, Rodriguez menjawab, “Tetap operasi sialan ini. Persetan!”

Untuk sementara pada tahun 1985, tampaknya Rodriguez telah melepaskan dirinya dari jajaran pemerintahan bayangan. Pada bulan Februari tahun itu ia mulai terbang dengan pasukan Salvador dalam serangan helikopter terhadap kubu gerilya kiri. Selama bulan-bulan berikutnya dia melakukan lebih dari seratus serangan dan hampir terbunuh beberapa kali ketika helikopternya ditabrak. Namun otentik meskipun derring-do itu, mungkin telah menjadi bagian dari cerita sampul untuk menyamarkan misi nyata Rodriguez – karyanya atas nama kontra. “Felix memiliki profil tinggi di Amerika Tengah sehingga dia membutuhkan penutup,” kata Kozen.

Penolakan Kozen dibantah oleh Rodriguez tetapi tampaknya didukung oleh surat yang ditulis pada Februari 1985 oleh jenderal angkatan darat Paul Gorman, yang saat itu menjadi komandan pasukan AS di Amerika Tengah. Surat Gorman, yang dikirim ke pejabat AS di wilayah tersebut, menegaskan peran Rodriguez dalam perang Nikaragua, mencatat juga bahwa “perkenalan Rodriguez dengan VP cukup nyata.”

North tidak diragukan lagi senang melihat Rodriguez pergi berperang di El Salvador, tetapi Casey dan Bush mungkin telah menyadari bahwa tanpa Rodriguez, yang teman dekatnya Bustillo masih memimpin pangkalan udara Ilopango, Enterprise akan kesulitan menyelundupkan senjatanya ke contras. . Pada bulan September 1985, Rodriguez telah dipindahkan ke Ilopango, kali ini bekerja untuk Enterprise dalam keadaan yang pasti akan mengganggunya – dia harus menerima perintah dari Oliver North.

Dalam jejak kertas sedikit demi sedikit dari urusan kontra Iran yang direkonstruksi oleh penyelidik kongres, ada catatan tulisan tangan yang masih ada dari George Bush yang berterima kasih kepada Utara atas “dedikasi dan kerja tak kenal lelahnya dengan sandera dan dengan Amerika Tengah.” Bush mengatakan dia tidak ingat mengapa dia mengirim catatan itu. Tetapi waktu pelaksanaannya, pada November 1985, menunjukkan bahwa dia membuat tawaran diplomatik untuk meredakan ketegangan yang ada di dalam pemerintahan bayangan. Namun, dua bulan kemudian, Bush tampaknya meragukan North, dan dia mengirim salah satu stafnya sendiri, Kolonel Samuel Watson, untuk memeriksa base camp kontra dan gudang pasokan di Honduras. Watson kembali dengan laporan rinci untuk Bush.

Sementara itu, di Ilopango, Rodriguez mengalami kesulitan mengendalikan kebenciannya terhadap Utara. Bersama dengan Richard Secord, seorang pensiunan jenderal angkatan darat, North sekarang secara efektif melancarkan serangan terhadap pengiriman senjata kontra . Pada akhir 1985, North telah menyetujui Secord membawa ke Enterprise broker senjata lain, Thomas Kleins, musuh bebuyutan Rodriguez. Clines, mantan pejabat CIA, dan Rodriguez pernah berteman, bekerja sama dalam kesepakatan senjata di akhir tahun tujuh puluhan. Tapi sekarang Rodriguez membenci Clines, yang dia yakini telah mengkhianatinya ketika Clines mulai menggagas ide berbisnis dengan pemimpin Libya Muammar Qaddafi, sekutu Castro. “Saya bersumpah saya tidak akan pernah berhubungan lagi dengan dia,” kata Rodriguez kepada kami.

Sejak Clines bergabung dengan operasi pada akhir 1985, Enterprise tampaknya ditakdirkan untuk bernasib sama seperti Supermarket dan Black Eagle. Rodriguez secara terbuka mengkritik Klein dan operator Enterprise lainnya. Gregg juga marah karena Klein telah direkrut. “Sialan, dia benar-benar ular,” kata Gregg kepada deputi North, Letnan Kolonel Robert Earl.

Rodriguez marah dengan pencatutan beberapa makelar senjata yang bekerja untuk Enterprise – yang diduga melakukan markup senjata sebanyak 300 persen – dan oleh peralatan operasi yang jelek. Ketika sebuah pesawat Enterprise jatuh, menewaskan sebagian besar awak, dia menyalahkan radar yang rusak.