Posted By bushsbrain Posted On

GEORGE W. BUSH: URUSAN DALAM NEGERI

GEORGE W. BUSH: URUSAN DALAM NEGERI – Terlepas dari niat terbaik George W. Bush, pemerintahannya menghadapi tantangan: pemilihan presiden tahun 2000 yang disengketakan, yang pada awalnya merusak legitimasi politiknya; serangan teroris 11 September 2001, yang mengubah fokus dan prioritasnya; bencana alam Badai Katrina pada tahun 2005; dan terakhir krisis keuangan 2008 di akhir masa jabatan Bush.

GEORGE W. BUSH: URUSAN DALAM NEGERI

bushsbrain – Hanya sedikit yang bisa memprediksi arah kepresidenan George W. Bush berdasarkan kampanye atau masa jabatannya sebagai gubernur Texas. Krisis sering mengganggu rencana kepresidenan, dan momen-momen bersejarah itu semuanya membantu menentukan bentuk dan nasib kepresidenan Bush.

Melansir laman millercenter, Bush tidak mengambil keputusan pemerintahannya dengan enteng, mulai memikirkan struktur Gedung Putihnya lebih dari setahun sebelum pemilihan presiden yang sebenarnya. Dia memilih wakil presiden veteran, Dick Cheney, untuk menjadi penasihat senior utama, dan dia mengelilingi dirinya dengan staf senior yang dia percayai secara implisit.

Baca juga : George W. Bush Perlu Berbicara dengan Partainya

Di dalam tim Bush, Karl Rove mengerjakan strategi politik keseluruhan untuk memastikan bahwa pemerintahan memenuhi tujuannya dan terpilih kembali pada tahun 2004, Karen Hughes mengawasi bagaimana kebijakan dikomunikasikan kepada publik, dan Kepala Staf Andy Card memfasilitasi pengambilan keputusan dan implementasi oleh mengarahkan staf lainnya. Bush ingin menciptakan struktur yang fleksibel tetapi ketat dan teratur dari mana ia dapat memperoleh nasihat yang berguna dan melalui mana keputusannya dapat diimplementasikan secara efektif.

Meskipun Presiden Bush tidak berhasil dengan semua pengangkatannya, dan beberapa secara politis kontroversial, Kabinetnya diakui karena kompetensinya secara keseluruhan, dan memiliki beberapa sejarah yang menonjol, termasuk orang Afrika-Amerika pertama yang menjabat sebagai menteri luar negeri (Colin Powell) , wanita Afrika-Amerika pertama yang menjabat sebagai menteri luar negeri (Condoleezza Rice), dan wanita Asia Pasifik pertama yang menjabat dalam kabinet presidensial (Sekretaris Tenaga Kerja Elaine L. Chao). Bush juga memimpin pembentukan departemen tingkat Kabinet baru ketika Departemen Keamanan Dalam Negeri dibentuk setelah serangan teroris 11 September 2001.

Kebijakan Sosial: Konservatisme Welas Asih dalam Praktek

Selama kampanye presiden, Bush sering menggunakan istilah, “konservatif pengasih,” untuk menggambarkan dirinya dan pendekatan politiknya. Istilah ini berarti menggunakan ide-ide konservatif tradisional, seperti pemerintahan kecil dan prinsip-prinsip pasar bebas, untuk mencapai kebaikan sosial dan membantu mereka yang membutuhkan. Bush telah mengutip ungkapan itu dalam kampanyenya yang sukses untuk gubernur Texas, dan dia juga menggunakan istilah itu di jalur kampanye presiden.

Meskipun “konservativisme penuh kasih” bukanlah prinsip yang bertahan lama dalam pemerintahannya, salah satu tindakan pertama Bush di kantor mencerminkan pendekatan filosofis itu. Pada 29 Januari 2001, dengan perintah eksekutif pertamanya, Bush menciptakan Kantor Inisiatif Komunitas dan Berbasis Iman, berdasarkan gagasan bahwa kelompok-kelompok lokal dan nirlaba dapat melayani orang yang membutuhkan dengan lebih baik daripada pemerintah federal di Washington. Bush percaya bahwa organisasi berbasis agama, amal, dan kelompok masyarakat dapat menanggapi kebutuhan masyarakat lebih efektif daripada pemerintah. Karena uang federal diberikan kepada badan amal berbasis agama, langkah tersebut memicu banyak perdebatan dan kontroversi. Para penentang menuduh bahwa pendekatan tersebut melanggar konsep konstitusional pemisahan gereja/negara karena menggunakan uang pajak federal untuk mendanai kegiatan organisasi keagamaan.

Pada awal masa jabatan pertama Bush, muncul badai api atas pendanaan pemerintah untuk penelitian sel punca. Peneliti medis percaya bahwa garis sel induk, yang dibuat dari penghancuran embrio manusia, dapat digunakan untuk mengembangkan pengobatan untuk berbagai penyakit termasuk Parkinson dan diabetes. Kongres secara konsisten meloloskan Amandemen Dickey, yang melarang penggunaan dana federal untuk penelitian di mana embrio dihancurkan. Namun, pemerintahan Clinton mengadopsi interpretasi baru dari undang-undang tersebut, yang memungkinkan pemerintah untuk mendanai penelitian selama penghancuran embrio didanai secara pribadi. Bush menghadapi keputusan apakah akan mendistribusikan uang yang dialokasikan oleh National Institutes of Health selama pemerintahan Clinton. Bush melihat kedua sisi argumen;

Seperti yang dia lakukan dengan keputusan kebijakan yang berkaitan dengan aborsi, keputusan akhir Bush dipandu oleh keyakinannya bahwa kehidupan dimulai pada saat pembuahan dan harus dilindungi. Mendemonstrasikan pandangannya tentang kekuatan politik masalah ini, Bush mengumumkan keputusannya dalam pidato prime-time yang langka kepada negara dari peternakannya di Texas, pada Agustus 2001. Dia menyatakan bahwa dia akan mengizinkan pendanaan federal untuk penelitian sel induk embrionik tetapi hanya untuk induk yang ada. garis sel. Satu-satunya sel yang dapat digunakan untuk penelitian, dengan kata lain, adalah sel-sel yang berasal dari embrio yang telah dihancurkan sebelum keputusannya. Publik umumnya mendukung keputusan tersebut, mendukung pendanaan federal untuk penelitian sel induk pada embrio yang sudah dihancurkan. Tetapi banyak di komunitas ilmiah dan di Partai Demokrat dengan tegas menentang batasannya pada penelitian ilmiah.

Potongan pajak

Selama kampanyenya, Bush menjanjikan pemotongan pajak besar-besaran yang dia harapkan akan merangsang ekonomi. Menurut penasihat ekonominya, pemotongan pajak seperti itu akan memberi orang dan bisnis lebih banyak uang yang dapat mereka investasikan kembali, yang, Presiden berharap, akan menyebabkan pertumbuhan ekonomi dan, dalam jangka panjang, benar-benar meningkatkan pendapatan kena pajak rakyat Amerika. Pada Februari 2001, misalnya, Bush mendukung pemotongan pajak sebagai cara untuk menciptakan lapangan kerja dan merangsang ekonomi. Penentang pemikiran ekonomi semacam itu berpendapat bahwa setiap rejeki nomplok pajak untuk orang kaya tidak akan dihabiskan untuk reinvestasi tetapi untuk kemewahan sembrono dan usaha spekulatif yang berisiko.

Bush mengusulkan rencana pajak yang menyerukan pengurangan pajak sebesar $1,6 triliun. Ini menggandakan kredit pajak anak, memberi insentif lebih banyak tabungan pensiun, dan menghapus pajak federal estate. Semua golongan pendapatan menerima pemotongan pajak, termasuk potongan harga baru untuk pajak yang dibayarkan pada tahun 2001. Partai Republik di Kongres bergerak cepat untuk mendukung RUU tersebut. Senat Demokrat, bagaimanapun, memaksa kompromi yang mengurangi pemotongan pajak final menjadi $ 1,35 triliun dan membuatnya tidak permanen, menyiapkan pemotongan pajak untuk berakhir pada tahun 2011. Bahkan kompromi ini merupakan kemenangan besar bagi Presiden dan visi ekonominya.

Pemotongan pajak, bagaimanapun, tidak disertai dengan pengurangan pengeluaran pemerintah. Akibatnya, tahun 2001 adalah terakhir kalinya pemerintah mengalami surplus di masa mendatang. Defisit anggaran melonjak karena pendapatan pajak menurun tetapi hak meningkat, pengeluaran diskresioner tumbuh, dan negara itu mulai berperang di Afghanistan dan Irak.

Menggunakan modal politik yang diperoleh dari kemenangan Partai Republik dalam pemilihan paruh waktu 2002, Bush mendorong pemotongan pajak putaran kedua. Ia menilai, hal itu akan semakin mendorong perekonomian. RUU tersebut mengusulkan pengurangan pajak capital gain dan memungkinkan penghematan bebas pajak hingga $60.000 setiap tahun. Demokrat percaya bahwa tindakan ini bukan upaya untuk meningkatkan perekonomian, tetapi upaya untuk menghilangkan pajak atas pendapatan investasi dan memaksa pengurangan ukuran pemerintah. Paket itu berlalu tipis setelah Wakil Presiden Cheney memecahkan kebuntuan Senat. Pajak federal atas dividen dan capital gain mencapai level terendah sejak Perang Dunia II. Bush mampu melewati pemotongan pajak sederhana lainnya pada tahun 2006, tetapi itu tidak seluas yang dia inginkan.

Pemotongan pajak Bush tahun 2001 dan 2003 merupakan salah satu tindakan domestik terpenting kepresidenannya. Mereka mengurangi pendapatan federal dengan perkiraan $ 4 triliun selama sepuluh tahun, memperburuk ketimpangan kekayaan di Amerika Serikat, dan meningkatkan defisit federal. Sementara itu, ekonomi tumbuh secara sporadis. Pada bulan Oktober 2007, pasar saham mencapai 14.164, naik dari sekitar 8.000 pada tahun 2002. Pengangguran menurun dari 6,3 persen pada tahun 2003 menjadi 4,7 persen pada tahun 2007. Meskipun tanda-tanda kemajuan ini, anggaran Amerika Serikat tetap tidak seimbang, dan bencana ekonomi besar membayangi. bulan-bulan terakhir pemerintahan Bush.

Reformasi Pendidikan: Tidak Ada Anak yang Tertinggal

Bush telah berhasil mereformasi sistem pendidikan Texas dengan penekanan pada standar dan pengujian. Sebagai Presiden, dia ingin menerapkan inisiatif semacam itu di seluruh negeri. Pada Konvensi Nasional Partai Republik pada tahun 2000, Bush menyatakan bahwa Amerika Serikat telah terlibat dalam “kefanatikan lunak dari harapan rendah” dengan mengharapkan kinerja yang lebih rendah dari anak-anak minoritas dan kurang mampu.

Undang-Undang No Child Left Behind memperluas pendanaan federal untuk pendidikan, memberikan lebih banyak kebebasan bagi daerah untuk membelanjakan dana federal, menetapkan standar federal untuk pencapaian sekolah, dan mendorong lebih banyak kebebasan memilih antara sekolah swasta dan negeri. Undang-undang tersebut juga mengamanatkan bahwa 100 persen anak-anak AS harus memiliki keterampilan membaca dan matematika dasar pada tahun ajaran 2013-2014: secara harfiah, tidak ada anak yang boleh ditinggalkan. Sekolah yang gagal memenuhi standar ditawarkan bantuan. Tetapi jika mereka terus gagal mencapai tujuan yang ditetapkan, mereka akan dihukum.

Kongres meloloskan rencana tersebut dengan dukungan bipartisan, termasuk kepemimpinan dari pendukung liberal, Senator Edward M. Kennedy dari Massachusetts. Presiden Bush menandatangani undang-undang tersebut pada 8 Januari 2002. Program ini kontroversial karena standarnya yang tinggi, ketergantungan pada pengujian, biaya, dan melemahnya otonomi lokal, pokok dari sistem pendidikan AS. Pada saat Bush meninggalkan kantor, nilai membaca dan matematika kelas empat dan nilai matematika kelas delapan telah mencapai tingkat tertinggi dalam sejarah. Program ini, bagaimanapun, tetap kontroversial karena orang tua dan guru mengeluh tentang “mengajar untuk ujian” dan administrator berjuang untuk memenuhi persyaratan dan berurusan dengan birokrasi. Kongres mengganti No Child Left Behind dengan undang-undang pendidikan baru pada tahun 2015 selama pemerintahan Barack Obama.

Reformasi Medicare dan Jaminan Sosial

Bush bekerja tanpa lelah menuju visinya tentang “masyarakat pemilik” tanggung jawab pribadi yang dia umumkan dalam pidato pelantikannya yang kedua. Dia menyerukan peningkatan kepemilikan rumah, bisnis, rekening pensiun, dan asuransi kesehatan. Inisiatif perawatan kesehatan Bush dirancang, sebagian, untuk mencegah rencana federal yang lebih kuat diberlakukan, seperti apa yang disahkan sebagai Undang-Undang Perawatan Terjangkau selama kepresidenan Barack Obama. Bush bermaksud membuat “rekening tabungan kesehatan” pribadi untuk digunakan bersama dengan rencana asuransi kesehatan, yang akan memiliki potongan yang tinggi dan dengan demikian akan lebih terjangkau. Dia ingin orang dapat membuat lebih banyak keputusan untuk diri mereka sendiri tentang rencana kesehatan mereka sambil mengendalikan beberapa biaya perawatan kesehatan.

Bush berpendapat bahwa Medicare, program pemerintah untuk menyediakan asuransi kesehatan bagi orang-orang di atas 65 tahun atau cacat, sudah ketinggalan zaman dan menuju kebangkrutan. Ide-idenya untuk reformasi termasuk pilihan untuk manfaat obat resep yang hanya akan disampaikan melalui rencana asuransi swasta. Warga lanjut usia yang menginginkan manfaat baru harus membeli paket asuransi swasta dari perusahaan swasta. Bush berharap proposal ini akan meningkatkan persaingan dan memungkinkan kekuatan pasar untuk mengatur sistem perawatan kesehatan. Di bawah rencana Bush, program yang dijalankan pemerintah akan bersaing dengan rencana swasta. Pada tanggal 8 Desember 2003, Bush menandatangani Medicare Modernization Act of 2003 menjadi undang-undang di DAR’s Constitution Hall dekat Gedung Putih. RUU itu dipandang sebagai kemenangan kuasi bagi Bush. Ini menciptakan manfaat baru dan persaingan meningkat,

Dimulai pada tahun 2003 dan fokus paling serius setelah pemilihan kembali tahun 2004, Presiden Bush mengejar privatisasi parsial dari sistem Jaminan Sosial, yang memberikan manfaat bagi penyandang cacat, pengangguran, dan pensiunan. Program populer, sebagai tanggapan terhadap Depresi Hebat, dimulai pada waktu yang sangat berbeda ketika masa pensiun (dan kehidupan) lebih pendek dan ada lebih banyak pekerja per pensiunan yang harus dibayar. Pada awal 2000-an, proyeksi menunjukkan bahwa hak, termasuk Jaminan Sosial, akan merupakan 70 persen dari anggaran federal pada tahun 2030. Pendapatan Jaminan Sosial telah jatuh di bawah tingkat yang diperkirakan, karena populasi yang menua yang pensiun di usia 60-an tetapi akan hidup selama beberapa dekade lebih lama dari pensiunan di tahun 1930-an. Biaya Jaminan Sosial akan segera melebihi jumlah yang dibayarkan ke dalam sistem, yang akan mendorong sistem menjadi hutang dan akhirnya bangkrut. Banyak orang di Washington ingin mereformasi sistem untuk membuatnya berkelanjutan untuk jangka panjang, tetapi bentuk perubahan apa yang akan diambil adalah subyek ketidaksepakatan besar.

Bush menyerukan reformasi mendasar yang memungkinkan pekerja muda untuk mengalihkan sebagian dari pajak gaji mereka, yang didanai Jaminan Sosial, ke rekening tabungan pribadi. Meskipun Demokrat menentang, Bush percaya bahwa dia dapat meyakinkan rakyat Amerika melalui tur nasional “60 Stop dalam 60 Hari”. Demokrat berjanji untuk memblokir setiap diskusi tentang reformasi Jaminan Sosial sampai Bush menghapus akun pribadi dari meja. Seiring dengan oposisi yang kuat, proposal Bush menghadapi masalah lain; Cacat fatal rencananya adalah tidak adanya mencolok bagaimana mempertahankan dana bagi mereka yang saat ini menerima manfaat Jaminan Sosial ketika dana program berkurang sebagai pekerja memilih rekening pensiun swasta. Bush menghabiskan modal politik apa pun yang dia terima dari pemilihan kembali untuk tujuan yang kalah ini. Tanpa harapan serius untuk berlalu,

Pengangkatan Mahkamah Agung

Tak lama setelah pemilihannya, Bush memerintahkan para penasihatnya untuk membuat daftar calon potensial untuk Mahkamah Agung AS, menetapkan bahwa daftar tersebut mencakup wanita, minoritas, dan orang-orang yang tidak memiliki pengalaman peradilan sebelumnya. Bush menggunakan daftar ini ketika Hakim Sandra Day O’Connor memberitahunya bahwa dia ingin pensiun untuk merawat suaminya yang sakit pada musim panas 2005. Bush mempersempit daftarnya menjadi lima kandidat termasuk calon yang akan diangkat John Roberts dan Samuel Alito. Roberts muncul dari daftar pendek, menghadirkan Bush dengan analogi bisbol untuk peran hakim, yang selaras dengan mantan pemilik Texas Rangers. Bush menulis dalam otobiografinya, Decision Points, yang Roberts jelaskan, “seorang hakim yang baik adalah seperti seorang wasit, dan tidak ada wasit yang berpikir bahwa dia adalah orang yang paling penting di lapangan.”

Namun, tiga hari sebelum sidang konfirmasi untuk Roberts pada September 2005, Presiden menerima kabar bahwa Ketua Hakim William Rehnquist telah meninggal. Bush memutuskan bahwa Roberts akan menjadi orang yang tepat untuk posisi hakim agung yang sekarang kosong dan mengubah penunjukannya. Senat AS mengkonfirmasi Roberts oleh mayoritas luas, dan pemerintah mulai mencari kandidat yang cocok untuk menggantikan O’Connor.

Bush percaya bahwa seorang wanita harus mengisi posisi itu, dan dia menominasikan Harriet Miers, seorang pengacara dan teman Texas yang saat ini menjabat sebagai penasihat Gedung Putih dan telah berpartisipasi dalam pencarian Roberts. Pilihan itu mengejutkan dunia politik, dan banyak pendukung Bush sendiri melancarkan kampanye melawan Miers yang tidak memiliki pengalaman sebelumnya sebagai hakim dan dianggap konservatif yang tidak dapat diandalkan. Presiden terpaksa menarik pencalonannya dan kemudian memilih Samuel Alito, yang dikukuhkan setelah sidang konfirmasi yang kontroversial. Pengganti Robert dari Ketua Hakim Rehnquist tidak memiliki dampak yang terukur dan langsung pada kebijakan, tetapi suara konservatif Alito menggantikan suara O’Connor yang lebih moderat dan memindahkan keputusan Pengadilan ke kanan.

badai Katrina

Pada tanggal 29 Agustus 2005, bencana alam paling mahal di negara itu terjadi dalam bentuk badai bernama Katrina yang menerjang Louisiana dan Gulf Coast. Sebelum Katrina mendarat, Presiden menempatkan Badan Manajemen Darurat Federal (FEMA) pada tingkat siaga tertinggi. Persediaan bantuan telah disiapkan, dan militer membuat persiapan untuk keadaan darurat. Upaya federal ini dimaksudkan untuk mendukung pejabat negara bagian dan lokal dalam upaya bantuan mereka. Bush juga menandatangani deklarasi darurat yang mengizinkan Louisiana menggunakan sumber daya federal untuk membayar persiapan tanggap bencana negara bagian itu. Walikota Ray Nagin memerintahkan evakuasi sukarela dari New Orleans, tetapi banyak penduduk kota tidak menanggapi. Bush mendorong Gubernur Louisiana Kathleen Blanco untuk memaksa Nagin memerintahkan evakuasi wajib. Saat evakuasi tiba,

Saat air dari Danau Pontchartrain mulai mengalir di atas tanggul New Orleans dan membanjiri kota bersejarah, yang akhirnya menutupi 80 persen kota, puluhan ribu penduduk terdampar, terutama di daerah dataran rendah seperti Bangsal Kesembilan Bawah. Orang-orang terjebak di atap atau terbawa banjir. Ribuan orang berkumpul untuk berlindung di Superdome dan New Orleans Convention Center. Belakangan dilaporkan bahwa kondisi di Superdome telah memburuk dengan atap yang bocor, tanpa AC, dan toilet yang rusak. Penjarahan yang meluas dan kekerasan segera pecah di jalan-jalan. Kota dan seluruh wilayah terhambat oleh kurangnya daya listrik, tidak cukupnya petugas penyelamat atau persediaan di lapangan, dan upaya bantuan yang membingungkan dan kewalahan.

Bush dan pemerintahannya dituduh lalai, tidak kompeten, dan bahkan rasisme atas tanggapan terhadap Katrina. Bush berpendapat bahwa ketika bencana alam terjadi, secara umum diterima oleh hukum dan preseden bahwa otoritas negara bagian dan lokal memimpin respons, sementara pemerintah federal mendukung upaya mereka. Otoritas lokal dan negara bagian di Louisiana tidak siap dan bertengkar tentang bagaimana menanggapi bencana. Presiden Bush terbang di atas kehancuran, dan foto-foto dirilis dari dia mengintip ke luar jendela Air Force One. Gambar-gambar itu menjadi bumerang karena membuat Bush tampak terpisah dan jauh dari penderitaan. Bagi banyak warga, gambar ini mewakili kegagalan tanggapan federal terhadap Katrina dan kurangnya perhatian Bush terhadap para korban.

Tanggapan federal untuk Katrina memucat dibandingkan dengan tindakan dramatis yang diambil Bush untuk membantu dan menghibur mereka yang membutuhkan setelah 9/11. Bahkan sesama Republik mempertanyakan pendekatannya dengan mantan Ketua DPR Newt Gingrich bertanya-tanya bagaimana kepemimpinan Bush bisa terkikis begitu substansial. Bush frustrasi dengan hasil upaya bantuan tetapi tidak mengambil tindakan untuk memperbaikinya. Dia memuji koordinator upaya federal, dengan terkenal menyatakan kepada Mike Brown, kepala Badan Manajemen Darurat Federal, “Brownie, Anda melakukan pekerjaan yang luar biasa.” Meskipun gagal, bahasa Bush tampaknya menunjukkan bahwa dia tidak peduli atau tidak mengerti apa yang sedang terjadi. Dia kemudian menulis, ‚ÄúSebagai pemimpin pemerintah federal,

Polisi setempat tidak dapat mengendalikan kejahatan di kota. Pada tanggal 31 Agustus, sekitar empat ribu pasukan Garda Nasional telah ditempatkan. Penjaga, di bawah komando gubernur, kewalahan; Bush, menyadari masalahnya, mengusulkan pengerahan pasukan federal untuk membantu. Namun, konsep intervensi federal tidak populer di Deep South, dan Posse Comitatus Act tahun 1878 melarang anggota militer AS melakukan penegakan hukum di Amerika Serikat. Selama kunjungannya pada tanggal 2 September, Presiden Bush tidak berhasil meyakinkan Gubernur Blanco untuk menyetujui penggunaan pasukan federal, dengan melakukan federalisasi upaya bantuan. Rencana kedua dikirim melalui faks ke Blanco untuk disetujui pada hari berikutnya. Dia, sekali lagi, menolak. Bush kemudian memutuskan untuk mengirim lebih dari tujuh ribu tentara ke New Orleans, tetapi tanpa kekuatan penegakan hukum. Bush kemudian menjelaskan, “Saya memutuskan bahwa mengirim pasukan dengan otoritas yang berkurang lebih baik daripada tidak mengirim mereka sama sekali.”

Pada saat Bush kembali ke Pantai Teluk pada tanggal 5 September, ketertiban kembali ke daerah itu ketika orang-orang dievakuasi, operasi pencarian dan penyelamatan selesai, dan air dipompa keluar dari New Orleans. Selama bulan-bulan berikutnya, Presiden Bush bekerja dengan Kongres untuk mengamankan $126 miliar dana untuk membangun kembali wilayah yang babak belur itu. Namun, jauh sebelum itu, kerusakan politik telah terjadi. Tanggapan federal terhadap Badai Katrina adalah salah satu peristiwa yang paling banyak dikritik selama masa jabatan Bush, dan popularitasnya menurun.

Krisis Keuangan 2008

Ekonomi AS mulai menurun pada akhir tahun 2007. Kekhawatiran ekonomi mendorong Federal Reserve untuk menurunkan Suku Bunga Dana Federal, yang telah dilakukan sebanyak tujuh kali. Raksasa keuangan, Bear Stearns, menuju kegagalan, yang menyebabkan pemerintah federal untuk menjamin $29 miliar aset mereka dengan dana pemerintah dengan harapan menghindari dampak dari kegagalannya. Pada Februari 2008, Presiden Bush menanggapi perlambatan ekonomi dengan paket stimulus $168 miliar, yang disahkan oleh Kongres yang dikuasai Demokrat dan memberikan $130 juta langsung kembali ke pembayar pajak. Pada September 2008, raksasa keuangan, Lehman Brothers, menyatakan bangkrut. Pasar saham kemudian runtuh dengan Dow Jones Industrial Average jatuh dari rekor tertinggi 14.164 pada Oktober 2007 menjadi 8.577 pada Oktober 2008; belanja konsumen turun,

Akar masalahnya adalah gelembung di pasar perumahan, yang membuat penjualan hipotek menjadi sangat menguntungkan. Bank-bank besar yang dideregulasi menggabungkan hipotek ke dalam kewajiban utang agunan yang dianggap berisiko rendah dan menjualnya kepada investor dan lembaga besar lainnya. Transaksi ini terbukti sangat menguntungkan karena harga real estat yang meningkat dan regulasi yang longgar. Ketua Federal Reserve, Alan Greenspan, dan penggantinya, Ben Bernanke, telah mengambil pendekatan lepas tangan dengan pasar, percaya bahwa itu akan mengatur dirinya sendiri. Agen pinjaman federal, Fannie Mae dan Freddie Mac, menurunkan standar hipotek karena tekanan dari Kongres untuk meningkatkan kepemilikan rumah di antara sektor masyarakat yang lebih miskin. Ketika peminjam berpenghasilan rendah mulai gagal membayar pinjaman mereka, gelembung perumahan akhirnya pecah;

Bank terjebak; mereka memiliki triliunan dolar dalam aset beracun. Ketika Lehman Brothers menyatakan kebangkrutan pada September 2008, hal itu menyebabkan lebih banyak kepanikan di pasar yang sudah tidak stabil. Kredit mulai meningkat, mengancam bencana alam, mirip dengan Depresi Hebat tahun 1930-an. Pemerintah federal mengambil alih raksasa hipotek, Fannie Mae dan Freddie Mac, untuk mencegah kedua perusahaan itu gagal. Meskipun Bush umumnya menentang terlalu banyak keterlibatan pemerintah dalam perekonomian, ia mendukung tanggapan pemerintah yang kuat terhadap krisis ekonomi, dan ia bekerja dengan Menteri Keuangan Henry Paulson untuk mengusulkan undang-undang. Pada bulan Oktober, Presiden Bush menandatangani Undang-Undang Stabilisasi Ekonomi Darurat, yang membentuk Program Bantuan Aset Bermasalah (TARP). TARP mengesahkan pengeluaran $700 miliar untuk menstabilkan bank, memulai kembali pasar kredit, mendukung industri otomotif AS, dan membantu orang Amerika menghindari penyitaan rumah mereka. Seiring dengan pemotongan pajak dan perang di Afghanistan dan Irak, krisis keuangan menyebabkan defisit federal meroket. Pemerintahan Obama mempertahankan dan menumbuhkan upaya stimulus, tetapi resesi terus membuat ekonomi Amerika tertatih-tatih hingga masa jabatan presiden berikutnya.