Posted By bushsbrain Posted On

Bush dan Dole: Persaingan politik selama berabad-abad

Bush dan Dole: Persaingan politik selama berabad-abad – Adegan di dalam Capitol minggu ini menarik: Bob Dole yang berusia 95 tahun, dikurung selama bertahun-tahun di kursi roda, bangkit dengan bantuan untuk memberikan satu penghormatan terakhir kepada George HW Bush.

Bush dan Dole: Persaingan politik selama berabad-abad

bushsbrain – Melansir nbcnews, Sejarah di baliknya membuatnya semakin mengharukan. Terlahir hanya dalam perbedaan 11 bulan, tetapi dalam keadaan yang sangat berbeda, kedua pria itu menempa salah satu persaingan utama politik Amerika modern, didorong oleh ambisi bersama dan dibentuk oleh tikungan yang menentukan dan konfrontasi pahit, dengan Bush akhirnya merebut hadiah yang selalu luput dari Dole.

Baca juga : George HW Bush Adalah Kebalikan Politik dari Donald Trump

Mereka berdua datang ke Washington pada waktu yang hampir bersamaan, tetapi dari tempat yang sangat berbeda.

Seorang putra Dust Bowl Kansas yang keluarganya hampir hancur karena Depresi, Dole nyaris tidak lolos dari kematian akibat peluru artileri yang meledak dalam Perang Dunia II, kemudian menghabiskan tiga tahun berikutnya untuk rehabilitasi di rumah sakit Angkatan Darat. Dia muncul tanpa menggunakan lengan kanannya dan dengan pecahan peluru masih di tubuhnya, kembali ke Kansas barat dan memasuki dunia politik. Pada tahun 1960, ia memenangkan kursi DPR. Delapan tahun kemudian, ia pindah ke Senat. Itu membuatnya menjadi bintang baru dalam politik Republik.

Bush, sebaliknya, lahir dalam keluarga Yankee aristokrat dan ayahnya, Prescott, adalah seorang senator AS. Seperti Dole, Bush menantang maut dalam Perang Dunia II, ditembak jatuh di atas Samudra Pasifik tetapi menghindari penangkapan oleh Jepang, kemudian berangkat untuk membuat namanya sendiri di Texas, pertama dalam bisnis minyak dan akhirnya dalam politik. Dia kalah dalam pemilihan Senat pada tahun 1964, tetapi memenangkan kursi DPR dua tahun kemudian. Itu membuatnya menjadi Republikan pertama yang mewakili Houston di Kongres — dan, seperti Dole, bintang Republik yang sedang naik daun.

Tabrakan mereka hampir tak terelakkan, dan itu terjadi pada tahun 1972, hanya beberapa minggu setelah pemilihan kembali Richard Nixon dengan telak. Dole telah menjabat sebagai ketua Komite Nasional Partai Republik, sebuah platform yang sangat berharga untuk calon kandidat nasional, tetapi keterusterangannya telah membuat Gedung Putih kesal.

Nixon ingin membuat perubahan, dan dia memikirkan seseorang: Bush, yang atas desakan Gedung Putih telah menyerahkan kursi DPR untuk tawaran Senat lain pada tahun 1970. Ketika dia gagal dalam perlombaan itu, Bush diangkat sebagai duta besar PBB oleh Nixon , dan sekarang Nixon ingin dia memimpin RNC. Peralihan itu diumumkan – dan secara universal digambarkan sebagai pukulan bagi Dole dan dorongan besar bagi Bush.

Jurnalis Martin Schram, yang merinci cara-cara ketua yang akan mengundurkan diri itu mengasingkan dirinya dari Gedung Putih, menyimpulkan: “Ada pelajaran bagi George Bush yang berusia 48 tahun dalam kasus Bob Dole yang berusia 49 tahun.”

Kematian Nixon memperumit jalan setiap orang. Kebencian publik terhadap Watergate hampir membuat Dole kehilangan kursinya ketika dia mencalonkan diri untuk pemilihan kembali pada tahun 1974 dan meraih kemenangan satu poin. Bush, sementara itu, berharap untuk memenangkan penunjukan sebagai wakil presiden baru di bawah Gerald Ford, penerus Nixon, tetapi Ford mengabaikannya demi Nelson Rockefeller dan Bush memilih peran duta besar untuk China dengan watt lebih rendah.

Namun, pada konvensi Partai Republik pada tahun 1976, Ford membutuhkan No. 2 baru. Dia mencalonkan diri untuk masa jabatan penuh dan Rockefeller terlalu liberal untuk sayap konservatif GOP. Bush adalah pilihan yang jelas, tetapi ada masalah. Pada akhir tahun 1975, Ford telah menominasikannya untuk mengepalai CIA, dan Komite Angkatan Bersenjata Senat mengancam akan menahan konfirmasinya kecuali Bush dikesampingkan sebagai calon wakil presiden yang potensial. Itu, kata Ford, situasi yang “tidak menguntungkan dan tragis”, tetapi dia menurutinya dan Bush dikonfirmasi.

Bagi Dole, itu adalah keberuntungan karena Ford malah berpaling kepadanya sebagai calon wakil presiden. Seketika, Dole mendapatkan kembali perawakannya yang telah hilang beberapa tahun sebelumnya. Sebagai calon wakil presiden, ia menerima pengarahan keamanan nasional tepat setelah konvensi. Itu dikelola oleh Bush, direktur CIA, yang hanya bisa bertanya-tanya apakah dia telah dikalahkan untuk selamanya oleh saingannya.

Ketika tiket Ford-Dole jatuh beberapa inci dalam pemilihan 1976, Dole mulai bekerja menempatkan keunggulan barunya ke dalam kampanye nasionalnya sendiri, untuk presiden. Bush, keluar dari pekerjaan dengan kekalahan Ford, memutuskan untuk mencalonkan diri pada tahun 1980 juga. Mereka berdua diunggulkan melawan calon terdepan, Ronald Reagan, tetapi Bush, bukan Dole, yang menemukan daya tarik dan membukukan kemenangan mengecewakan yang menakjubkan di kaukus Iowa.

Adegan ditetapkan untuk pertarungan Reagan-Bush di New Hampshire, tetapi Dole tetap dalam perlombaan. Ketika dua kandidat utama menjadwalkan debat di Nashua, Dole dan kandidat lainnya muncul dan berjalan di atas panggung saat dimulai. Bush tidak menginginkan mereka di sana tetapi Reagan melakukannya, dan dia mulai berdebat untuk dimasukkannya mereka. Moderator menginterupsinya dan meminta mikrofon Reagan dipotong. “Saya membayar mikrofonnya, Tuan Green!” Reagan meraung.

Ini membuat orang banyak berdiri saat Bush hanya duduk di sana, saksi bisu kehancuran kampanyenya sendiri. Menurut Richard Ben Cramer ” What it Takes ,” Dole mencondongkan tubuh ke Bush saat dia keluar dari panggung dan berkata, “Akan ada hari lain, George.” Reagan memenangkan New Hampshire, dan nominasi, dengan mudah.

Bush mendapat terobosan besar di ’80. Kekuatannya yang mengejutkan di pemilihan pendahuluan meyakinkan Reagan untuk menambahkannya ke tiketnya, dan tidak seperti tiket Ford-Dole, Reagan-Bush terbukti sebagai pemenang besar pada musim gugur itu, dan sekali lagi pada tahun 1984. Dua periode sebagai wakil presiden setia Reagan membuat Bush menjadi kandidat alami. untuk pekerjaan puncak pada tahun 1988.

Tapi Dole masih menginginkannya juga, dan dia telah membuat langkahnya sendiri di tahun-tahun Reagan, naik ke posisi kepemimpinan Partai Republik di Senat. Dia berangkat untuk menantang Bush untuk nominasi dan kali ini menghancurkannya di Iowa, di mana Bush bernasib sangat buruk sehingga dia bahkan selesai di belakang televangelis Pat Robertson.

Perlombaan pindah ke New Hampshire dan Dole, mungkin, memiliki saingannya di atas tali. Bush menanggapinya dengan rentetan iklan negatif di menit-menit terakhir yang menuduh Dole bersikap lunak terhadap pajak, dan memusnahkan kemenangan penting.

Larut malam itu, setelah perlombaan diadakan, kedua pria itu muncul bersama di NBC. Bush sedang menyelesaikan wawancara di lokasi syuting dengan Tom Brokaw, yang kemudian memperkenalkan Dole dari lokasi yang jauh. Brokaw bertanya kepada Bush apakah dia punya sesuatu untuk dikatakan kepada Dole. “Tidak,” katanya. “Doakan saja dia baik-baik saja dan temui dia di Selatan.” Kemudian Brokaw bertanya kepada Dole apakah dia punya pesan untuk Bush. “Ya,” jawabnya, “berhenti berbohong tentang catatan saya.” (Bush tersenyum di udara, tetapi menurut biografi Jon Meacham tentang dia, dalam buku hariannya dia menyebut Dole sebagai “bajingan yang tidak baik.”)

Pertukaran itu sangat merusak citra publik Dole, mengunci kesan dia sebagai pecundang yang melotot yang membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk diguncang. Malam itu di New Hampshire juga menandai titik di mana Bush meninggalkan Dole untuk selamanya dalam perlombaan mereka ke puncak. Dia memenangkan setiap pemilihan pendahuluan yang tersisa, meraih nominasi GOP, dan terpilih sebagai presiden pada musim gugur.

Dole, pada bagiannya, kembali ke Senat, di mana ia menjadikan dirinya sebagai orang yang dapat diandalkan untuk pemerintahan Bush. Jika ada perasaan keras dari tahun-tahun sebelumnya, dia tidak akan pernah menunjukkannya, dan permusuhan kompetitif antara kedua pria itu berubah menjadi sesuatu yang sangat berbeda: rasa hormat yang tulus.

Bush dikalahkan untuk pemilihan kembali pada tahun 1992 oleh Bill Clinton, dan beberapa hari kemudian Dole menjadi tuan rumah makan malam penghormatan untuk Bush. Dia bangkit untuk berbicara dan tersedak: “Orang terbaik tidak menang pada Hari Pemilihan.” Bush sama murahnya dengan Dole, yang dengan kehilangan Bush menjadi Republikan kiri berpangkat tertinggi di Washington.

Dole terus mengejar kursi kepresidenan, tetapi persaingan itu sekarang berakhir.

Pada konvensi Partai Republik tahun 1996 yang menominasikan Dole, Bush menyampaikan pidato dengan antusias mendukungnya, dan mantan presiden — bersama putranya, George W. Bush — menemani Dole di hari-hari terakhir kampanyenya yang gagal. Ironisnya, George W. Bush empat tahun kemudian mengungguli istri Dole, Elizabeth, untuk pencalonan GOP, tetapi kepahitan di antara keluarga itu hilang.

Yang tersisa, bertahun-tahun kemudian, adalah penghormatan terakhir, yang disampaikan minggu ini di Washington.